Hesperian Health Guides

S'occuper des femmes enceintes

Le reste de ce chapitre contient des instructions spécifiques aux sages-femmes et aux travailleurs de santé s'occupant de femmes enceintes et de bébés. (Les mères peuvent également utiliser ces informations pour faire la différence entre ce qui est normal et ce qui est dangereux.)

Une sage-femme ou un travailleur de la santé doit rencontrer plusieurs fois une femme enceinte pendant sa grossesse. Après environ 8 mois, les visites doivent être hebdomadaires. Lors de celles-ci, la sage-femme peut :

  • répondre aux questions posées ;
  • donner des conseils en matière d'alimentation, de repos ou d'autres aspects liés à la grossesse ;
  • vérifier les signes indiquant si la mère et l'enfant se portent bien ou ont besoin d'aide.
Une travailleuse de la santé s'entretenant avec une femme enceinte, et lui posant des questions notées sur un document


Notez vos remarques pour chaque visite, ce qui vous permettra de répondre à des questions telles que : 'Est-ce que cette mère a pris assez de poids pour mener à bien sa grossesse ?' ou 'sa tension est-elle la même ou plus élevée ?' (Une hypertension peut entraîner une pré-éclampsie.)

  
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 Les signes de danger pendant la grossesse
Si vous décelez certains de ces signes de problèmes de santé graves, rendez-vous dans un centre médical ou dans un hôpital — en effet, la vie de la femme enceinte peut être menacée.
  • Les saignements vaginaux : Si des saignements surviennent (similaires à ceux des cycles menstruels) pendant les premiers mois de grossesse, c'est un signe de fausse-couche. Ensuite, plus tard dans la grossesse, un léger saignement peut être le signe d'un décollement de placenta. C'est un cas d'urgence médicale. Vous devez alors demander de l'aide.
  • De fortes douleurs pendant les 3 premiers mois de grossesse peuvent être signe d’une grossesse extra-utérine. Dans ce cas, rendez-vous immédiatement dans un hôpital. De fortes douleurs ressenties à un stade ultérieur de la grossesse ou pendant la phase de travail peuvent signaler un décollement de placenta. Il s'agit d'un cas d'urgence médicale. Demandez de l'aide.
  • Une forte fièvre (supérieure à 39°C) est signe d'infection préjudiciable à la mère ou à son enfant. Lors d’une grossesse, la fièvre peut avoir pour origine un rhume, le paludisme (voir Quelques maladies infectieuses graves - en cours d’écriture), une infection hépatique (voir Les problèmes urinaires - en cours d’écriture), une infection utérine, ou une autre maladie occasionnant des poussées de fièvre.
  • Une tension élevée (14/9 ou davantage), accompagnée d'importants maux de tête et de gonflement du visage sont signes de pré-éclampsie.
  • Les convulsions peuvent être causées par une éclampsie. Emmenez rapidement la femme enceinte dans un centre médical.

Cliquez ici pour obtenir une copie de ce tableau de suivi prénatal.

A prenatal care chart

Les questions à poser à une femme enceinte

Lors de la première rencontre, poser-lui des questions sur son état de santé. Ajoutez à la liste ci-dessous certaines questions qui sont appropriées pour la communauté dans laquelle vous vivez.

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Depuis quand est-elle enceinte ? Quel est le terme prévu ?
Femme comptant sur ses doigts
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Lors de chaque visite, comptez le nombre de semaines de grossesse. Revérifiez le jour de ses dernières règles, et comptez le nombre de semaines écoulées.
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Connaissant le début de grossesse, vous pourrez déterminer si le fœtus grossit suffisamment.

Comment se sont passées ses grossesses précédentes ?

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A-t-elle eu des hausses de tension ou des convulsions ?


“Femme enceinte ayant des convulsions”
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Une tension élevée ou des convulsions pendant la grossesse peuvent indiquer une pré-éclampsie. Prévoyez une visite au minimum hebdomadaire après la 28ème semaine de grossesse. Lors de chaque visite, prenez la tension et vérifiez la protéinurie. Prévoyez une possibilité d'aide médicale rapide en cas de besoin. Cliquez ici.
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Y a-t-il eu des enfants décédés avant la naissance ? Quelles en étaient les raisons ?
Femme enceinte triste
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Il existe de nombreuses causes possibles de décès du bébé lors des derniers mois de grossesse. Le diabète constitue l'une des causes possibles, c'est pourquoi vous devez vérifier les signes de diabète chez la mère (voir Les maladies chroniques - en cours d’écriture). Mais plus souvent, on ne connaît pas la cause, et si on les connaît, elles peuvent ne pas se reproduire. Peu importe la cause, écoutez avec bienveillance le récit de cette mère.

Comment se sont passées ses accouchements précédents ?

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A-t-elle eu d'importants saignements après un précédent accouchement ?
Femme allongée, avec saignements importants
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Essayez de faire en sorte que cette femme accouche dans un hôpital correctement équipé. Si cela n'est pas possible, préparez des médicaments afin de pouvoir traiter les saignements à la maison.

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Lors de ses précédentes grossesses, la phase de travail a-t-elle été très rapide (ou au contraire très lente) ?
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Si la phase de travail a été rapide auparavant, préparez la naissance le plus rapidement possible ou planifiez une admission rapide dans une clinique.
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Si la phase de travail a été lente auparavant, elle peut avoir un petit bassin ou un autre problème. Si la phase de travail est trop lente pour cet accouchement, soyez prête à l'emmener à l'hôpital.
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Certains de ses enfants étaient-ils de très petite taille ? Ou au contraire très gros ?
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Les bébés de petite taille peuvent contracter plus facilement des problèmes respiratoires et des infections. Essayez d'aider la mère à avoir un bébé plus gros cette fois-ci. En cas de pénurie de nourriture, pouvez-vous trouver un moyen de lui en procurer davantage ?
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La fumée de cigarette et d'autres substances toxiques peuvent également entraîner une petite taille de nourrisson. Quels changements doivent être apportés pour protéger la mère et l'enfant ?
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Un gros bébé (plus de 4 kg) peut indiquer la présence d'un diabète. Voir Les maladies chroniques (en cours d’écriture).
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A-t-elle eu des accouchements avec actes chirurgicaux (césarienne) ? Avec forceps ? En connaît-elle les raisons ?
sage-femme accouchant une femme à l'aide de forceps
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Un accouchement avec césarienne ou forceps peut avoir pour origine un travail très lent, et donc est susceptible de se reproduire. Le travail a-t-il été très long ? Si non, une césarienne aurait peut-être pu être évitée.

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Il est possible d'accoucher par voie basse après une césarienne. Mais dans ce cas, l'hôpital est recommandé en cas de problème.
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Des bébés sont-ils décédés pendant les semaines suivant la naissance ?
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Les décès de nouveau-nés peuvent avoir plusieurs causes. Tétanos, pneumonie, diarrhée et septicémie sont des causes fréquentes ; toutes ces causes peuvent être évitées. Pour savoir comment éviter et traiter ces infections, voir le chapitre Les nouveau-nés et l’allaitement.
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L'allaitement a-t-il été difficile ?
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Cliquez ici pour obtenir de l'aide sur l'allaitement.

Quel est son état de santé actuellement ?

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Souffre-t-elle d'infections graves (telles que le paludisme, la tuberculose, le SIDA ou autres) ?


Recherchez d'éventuels problèmes de santé non guéris (rhume ou fièvre persistant(e), perte de poids, par exemple).

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Toute infection grave doit être traitée. Pour plus d'informations sur une maladie et sur son traitement, recherchez-la dans l'index de ce document.
Femme enceinte toussant fort"
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A-t-elle des démangeaisons, des plaies, une mauvaise odeur ou des pertes vaginales jaunâtres ? Ressent-t-elle des douleurs dans le vagin ou dans le bas-ventre lors des rapports sexuels ?
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Une augmentation des pertes vaginales blanches ou jaunâtres est normale pendant la grossesse. Mais si ces pertes s'accompagnent de mauvaise odeur ou de douleur dans le vagin, c'est signe d'infection. Voir Les infections et les problèmes génitaux (en cours d’écriture).
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Ressent-elle des douleurs ou des brûlures en urinant ? Ou des douleurs sur le côté ou dans le milieu du dos ?
Femme souffrant, se tenant le côté
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Vérifiez la présence d'infection urinaire (infection de la vessie) ; voir Les problèmes urinaires (en cours d’écriture).
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Femme avec saignements
A-t-elle eu des saignements vaginaux ?
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Avant 20 semaines de grossesse, les saignements sont souvent synonymes de fausse-couche, et ne sont pas dangereux pour la santé de la femme. Mais les saignements après 20 semaines (4 mois ½) constituent une urgence. Demandez de l'aide.
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La mère souffre-t-elle de diabète (taux de sucre dans le sang trop élevé) ?
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Pipettes d'urine
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Le diabète est expliqué dans Les maladies chroniques (en cours d’écriture). Une femme diabétique doit continuer à prendre son insuline pendant sa grossesse. Il est important de vérifier le taux de sucre dans le sang après chaque repas, si elle le peut. Elle aura besoin d'une aide médicale pour accoucher en toute sécurité
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Il est également possible de contracter un diabète de grossesse (ou diabète gestationnel). Vérifiez la présence de sucre dans les urines à l'aide d'un test d'urine par bandelette. En présence de sucre, elle nécessite un test sanguin.
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Prend-elle des médicaments ?

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Pour plus d'informations sur les médicaments indiqués, consultez L'index des médicaments (en cours d’écriture) ou toute autre référence. Demandez-vous si les médicaments sont nécessaires et s'il est bon d'en prendre en période de grossesse. S'ils sont nécessaires mais qu'ils ne sont pas sûrs, recherchez d'autres médicaments pouvant les remplacer.
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Est-elle allergique à certains médicaments ?
A woman scratching at a rash on her chest
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Notez toutes les allergies. Évitez de lui donner des médicaments auxquels elle est allergique et utilisez d'autres médicaments sûrs, le cas échéant.
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Prend-elle des plantes ou des médicaments naturels ?
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Certaines plantes peuvent avoir des effets néfastes pendant la grossesse. Pour déterminer quels sont les médicaments sûrs, voir Les médicaments, les tests et les traitements (en cours d’écriture).
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Des produits chimiques toxiques sont-ils utilisés dans son environnement familial ou professionnel ? (et plus particulièrement des pesticides, des produits nettoyants puissants et des produits chimiques utilisés en usine.)
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Les produits chimiques toxiques peuvent être dangereux pour tout le monde. Certains peuvent même entraîner des handicaps à la naissance, voire des bébés mort-nés. Comment aider cette mère à se protéger contre les produits chimiques dangereux ?
Produits chimiques tels que bouteilles d'eau de Javel, diluant pour peinture et insecticides
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Que mange-t-elle normalement ?
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Utilisez le chapitre Bien s’alimenter pour rester en bonne santé pour aborder la question de l'alimentation.
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Est-ce que quelqu'un l'aide à la maison avec les autres enfants et le ménage ? Quelqu'un apporte-t-il de la nourriture, de l'eau et du carburant quand elle en a besoin ?
Femme enceinte assise en train de coudre, pendant qu'une autre femme cuisine
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Entretenez-vous avec la famille de la femme enceinte pour qu'elle l'aide davantage au niveau des tâches ménagères. Si la famille n'aide pas suffisamment, vous pouvez encourager les voisins, les personnes de l'église ou de la mosquée ou encore les collègues à l'aider.
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Où envisage-t-elle d'accoucher ?
Plusieurs personnes aident une femme enceinte à monter dans une voiture
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Si elle souhaite accoucher à la maison, déterminez la méthode à utiliser pour obtenir de l'aide en cas de besoin. Cliquez ici.
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Si elle souhaite accoucher à l'hôpital ou dans une clinique, planifiez l'entrée (itinéraire, paiement du transport et admission).