Hesperian Health Guides

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Chapitre 17 : Le VIH et le sida

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Le VIH est l’affaire de tout le monde.

Des millions de gens sont infectés par le VIH, le virus qui cause le SIDA. Parmi eux, il y a de plus en plus de femmes et de filles. Dans une grande partie du sud de l’Afrique, pour tous les 4 hommes infectés, on trouve 6 femmes atteintes du virus.

On ne guérit pas l’infection au VIH, ni le SIDA. Mais les traitements qui existent peuvent aider les gens à vivre plus longtemps et à se maintenir en meilleure santé. Pour pouvoir soigner ceux qui en ont besoin, nous protéger nous-mêmes, et protéger les autres, nous devons être prêts à parler du VIH avec notre famille et nos amis.

« Le SIDA est une maladie qui brille dans le silence, et prospère par le secret. Il progressait parce que les gens choisissaient de ne pas en parler…Moi, j’ai voulu en parler pour que mes enfants, et les vôtres, au moins, soient épargnés. Qu’ils sachent, qu’ils aient les informations sur le SIDA, et qu’ils puissent en parler, avant qu’ils commencent à avoir des rapports sexuels ».

—Noerine Kaleeba, fondatrice de TASO, l’Organisation ougandaise d'aide aux malades du SIDA

Toutes les femmes peuvent être confrontées au VIH et au SIDA

Même les femmes qui savent qu’elles sont à risque peuvent être dans l’impossibilité de se protéger.

La plupart des femmes pensent qu’elles ne sont pas à risque d’infection au VIH. Elles peuvent penser que seuls les homosexuels, ou les femmes qui ont des rapports sexuels avec beaucoup de partenaires (comme les travailleuses du sexe), ou celles qui prennent de la drogue, ont des chances d’attraper ce virus. Mais ce n’est pas vrai. Dans beaucoup de communautés, c’est chez les femmes mariées qu’on trouve le plus d’infections au VIH.

Les communautés qui ont fait face au VIH ensemble ont appris à parler et comment parler de l’infection, et travaillent à améliorer leurs actions de prévention, et à donner des soins et un soutien à ceux qui sont infectés. Très souvent, ce sont des femmes qui dirigent cet effort.


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