Hesperian Health Guides

Qu’est-ce que le VIH ? Le sida ?

Le VIH (virus de l’immunodéficience humaine) est un tout petit microbe, appelé virus, qu’on ne peut pas voir. Le SIDA (syndrome de l’immunodéficience acquise) est une maladie qui se développe plus tard, quand une personne a été infectée par le VIH, le virus du SIDA.

VIH

Quand une personne est infectée au VIH, le virus attaque le système immunitaire, c’est-à-dire la partie du corps qui combat les infections. Le VIH tue lentement les cellules du système immunitaire, jusqu’à ce que le corps ne puisse plus se défendre contre d’autres infections. La plupart des gens infectés n’attrapent pas de maladies causées par leur VIH pendant 5 à 10 ans. Mais à la fin, le système immunitaire ne peut plus combattre les infections courantes. Comme le VIH prend des années avant de rendre les gens malades, la plupart des personnes vivant avec le VIH se sentent en bonne santé et ne savent pas qu'elles portent le virus.

IMPORTANT! Le VIH peut être passé à d’autres dès le moment où on l’attrape, même si on paraît et on se sent en bonne santé. On ne peut pas savoir si une personne a ou non le VIH en la regardant. Le seul moyen de savoir si vous êtes vous-même infecté est de faire le test de dépistage du VIH.

SIDA

Une personne a le SIDA quand son système immunitaire est si faible qu’il ne peut plus combattre les infections. Un signe du SIDA est souvent d’être continuellement souffrant, à cause de diverses maladies courantes, comme la diarrhée ou la grippe. Les symptômes du SIDA diffèrent selon les gens. Un malade du SIDA peut aussi attraper des infections qui sont rares chez ceux qui n’ont pas le VIH, comme certains types de cancers ou d’infections du cerveau.

Une bonne nutrition et les médicaments corrects peuvent aider le corps du malade à repousser les infections causées par le SIDA, et lui permettre de vivre plus longtemps. Mais il n’y a pas de remède contre le VIH lui-même.