Hesperian Health Guides

Caries, mal aux dents et abcès

Les trous dans les dents sont provoqués par une infection appelée carie dentaire. Si vous avez un point noir sur une dent, c’est peut-être une carie. Si cette dent fait mal, surtout quand vous mangez, buvez ou respirez de l’air froid, c’est probablement une carie.

Vous aurez des caries si vous mangez des aliments sucrés et ne nettoyez pas vos dents ensuite. Si vous voyez qu’une carie commence dans votre bouche ou qu’une de vos dents vous fait mal, allez immédiatement voir quelqu’un qui puisse vous aider. Si la carie n’est pas soignée et bouchée tout de suite, elle s’élargit et devient plus profonde. Un agent dentaire sait comment boucher (« obturer ») le trou d’une carie afin que vous puissiez garder votre dent. Faites-le avant que la douleur n’empire.


healthy teeth.
teeth with some decay.
a tooth with an infected root.
Chaque dent a des racines qui la maintiennent dans l’os de la mâchoire. Dans chaque racine il y a un nerf. Quand la carie touche le nerf à l’intérieur, la dent fait mal, même quand vous essayez de dormir. Quand l’infection atteint l’intérieur de la racine de la dent, on appelle cela un abcès dentaire.


Une dent qui a un abcès doit être traitée immédiatement, avant que l’infection n’atteigne l’os.
Dans la plupart des cas, la dent doit être extraite (arrachée). S’il n’est pas possible de le faire tout de suite, vous pouvez empêcher que le problème ne s’aggrave en suivant les instructions suivantes :

a person whose face is swollen on one side.
Un abcès dentaire peut provoquer un gonflement de la joue.
  1. Lavez-vous l’intérieur de la bouche avec de l’eau chaude. Ceci enlèvera tous les restes de nourriture demeurant dans la carie.
  2. Prenez de l’aspirine ou acétaminophène (paracétamol) pour la douleur.
  3. Pour réduire le gonflement :
    • gardez de l’eau chaude à l’intérieur de la bouche près de la dent malade.
    • mouillez un tissu avec de l’eau chaude et tenez-le contre votre joue.
      N’utilisez pas de l’eau trop chaude qui vous brûlerait !