Hesperian Health Guides

Abcès dentaire

Une carie qui n'est pas plombée s’agrandit et devient plus profonde jusqu'à ce qu'elle touche le nerf. Les microbes entrent alors dans la racine de la dent et provoquent une infection appelée un abcès.

Du pus se forme sous la racine, à l'intérieur de l'os. À mesure que le pus augmente, la pression devient plus grande. C'est pourquoi un abcès provoque une douleur intense.

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Les signes :
  • Douleur permanente, même quand on essaie de dormir.
  • La dent semble plus longue, et même un peu lâche.
  • La dent fait mal quand on la tapote.
  • Plaie sur la gencive près de l’extrémité de la racine (cloque de gencive).
  • Enflure de la gencive autour de la dent, ou enflure du visage sur le même côté que la mauvaise dent.
Traitement :

S'il n'y a pas d'enflure, arrachez la dent immédiatement (à moins que vous puissiez procéder à une dévitalisation de la dent). Cela permet au pus de s'échapper et de soulager la douleur. Voir Chapitre 11.

S'il y a une enflure, traitez-la en premier. N’arrachez la dent qu’après avoir constaté la diminution de l’enflure. C’est nécessaire car un anesthésique (voir Chapitre 9) n’agira pas s'il y a une enflure.

Pour traiter l’enflure, administrez un antibiotique : la pénicilline par voie orale est le meilleur choix. Ne faites une piqûre que si la personne est en danger immédiat. Par exemple, injectez de la pénicilline lorsque la personne a de la fièvre ou si l’enflure presse contre la gorge. Mais rappelez-vous que vous pouvez traiter la plupart des infections, même les plus graves, avec de simples comprimés de pénicilline à avaler. Pour connaître les doses à utiliser en cas d’infections graves, reportez-vous au tableau ci-dessous. Si vous pensez quand même qu'une piqûre est nécessaire, consultez la section sur la pénicilline procaïne.

Les adultes et les enfants de plus de 25 kg (60 livres) devraient prendre la même dose de pénicilline orale. Les enfants de moins de 25 kg devraient prendre une dose deux fois moins importante. Pour la plupart des infections, la pénicilline orale est prise 4 fois par jour pendant 5 à 7 jours. La première dose doit être double, puis les doses suivantes doivent être normales et prises toutes les 6 heures. La personne doit prendre toutes les doses de pénicilline prescrites, même si la douleur ou l’enflure diminuent. Voir ci-dessous les dosages corrects.

Le meilleur choix Sinon (pour les personnes qui sont allergiques à la pénicilline)
Un 1 comprimé de pénicilline = 250 mg Un 1 comprimé (ou capsule) d'érythromycine = 250 mg
Donnez assez de comprimés pour 5-7 jours Donnez assez de comprimés pour 5 jours
Première dose (prendre en une fois) Première dose (prendre en une fois)
Adultes et enfants
de plus de 25 kg
4 comprimés (1g)
(1000 mg)
Adultes et enfants
de plus de 25 kg
4 comprimés (1g)
(1000 mg)
Enfants de moins de 25 kg 2 comprimés
(500 mg)
Enfants de moins de 25 kg 2 comprimés
(500 mg)
Puis toutes les 6 heures pendant 5 à 7 jours Puis toutes les 6 heures pendant 5 jours
Adultes et enfants
de plus de 25 kg
2 comprimés
(500 mg)
Adultes et enfants
de plus de 25 kg
2 comprimés
(500 mg)
Enfants de moins de 25 kg 1 comprimé
(250 mg)
Enfants de moins de 25 kg 1 comprimé
(250 mg)
IMPORTANT: Pour mieux attaquer l'infection, faire prendre la pénicilline avant les repas. IMPORTANT: Pour éviter les maux d'estomac, prendre l'érythromycine pendant les repas.


Remarque : Si vous n'avez pas de pénicilline, utilisez de l'amoxicilline, 3 fois par jour pendant 7 jours. Les adultes et les enfants de plus de 25 kg prennent 500 mg par dose, et les enfants moins de 25 kg prennent 250 mg par dose. Pour l’utilisation de l'ampicilline, voir Là où il n'y a pas de docteur. Les personnes qui sont allergiques à la pénicilline seront aussi allergiques à l'amoxicilline et l'ampicilline.

Pour beaucoup d’infections, il devrait suffire de prendre de la pénicilline pendant 5 jours. Pour les infections graves, il peut être nécessaire de prendre des antibiotiques pendant 7 jours. Quelle que soit la durée du traitement antibiotique (5 ou 7 jours), il faut toujours commencer par prendre une double dose le premier jour, puis prendre la dose normale 4 fois par jour (toutes les 6 heures). Si l'infection ne guérit pas, vous devrez peut-être utiliser un médicament différent. En général, vous pouvez retirer la dent 1 ou 2 jours avant la fin du traitement antibiotique, mais la personne doit continuer à prendre tous les comprimés, même après que vous avez retiré la dent. Sinon, l'infection pourrait revenir, et plus gravement qu'avant.

Si l’enflure 'pointe', percez-la avec un couteau stérile pour libérer le pus. Recouvrez la plaie d’un pansement stérile pour la garder propre. Si vous n'êtes pas mesure de le faire, expliquez à la personne comment réduire l’enflure avec de la chaleur. Aussi souvent que possible jusqu'à ce que l'enflure disparaisse :

  • tremper un morceau de tissu dans l'eau chaude et le maintenir contre le visage.
  • garder de l'eau chaude dans la bouche près de l’enflure. Il n'est pas nécessaire d'ajouter du sel à l'eau.


Enfin, donnez à la personne des médicaments pour soulager la douleur. Une quantité pour 2 jours sera suffisante, car la pénicilline et la chaleur réduiront la pression et la douleur. Les meilleurs médicaments pour la douleur sont l'aspirine, qui se présente sous forme de comprimés de 300 mg, et l'acétaminophène (paracétamol), généralement en comprimés de 500 mg. L'aspirine est normalement moins chère, mais l'acétaminophène ne provoque pas de douleurs à l'estomac et elle est plus sûre que l'aspirine pour les enfants. (Pour éviter les maux d'estomac, prendre de l'aspirine avec de la nourriture, du lait ou de l'eau.). Voici les dosages :

Toutes les 6 heures (4 fois par jour): aspirine ou acétaminophène (paracétamol)
Adulte 600 mg 1000 mg
Enfant de 8 à 12 ans 300 mg 500 mg
de 3 à 7 ans 150 mg 200 mg
de 1 à 2 ans ne pas utiliser 125 mg