Hesperian Health Guides

Chapitre 1 : La santé des femmes est une affaire communautaire

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four women discussing the information on a sheet of paper


Que veut dire « la santé de la femme » ?

Quand une femme est en bonne santé, elle a assez d'énergie et de force pour faire son travail de tous les jours, remplir les nombreux rôles qu'elle joue dans sa famille et dans sa communauté, et entretenir avec les autres des relations satisfaisantes. Autrement dit, la santé d'une femme affecte tous les aspects de sa vie. Pourtant, pendant longtemps, l’expression « soins de santé pour femmes » n’a recouvert que les services de santé maternelle, par exemple les soins pendant la grossesse et l'accouchement. Ces services sont nécessaires, mais ils répondent seulement aux besoins des femmes en tant que mères.

La bonne santé est plus que l’absence de maladie. C’est aussi le bien-être du corps et de l’esprit.

Nous présentons dans ce livre une autre façon de concevoir la santé des femmes. Tout d’abord, nous croyons que la femme a le droit de recevoir des soins de santé complets, pendant toute la durée de sa vie. Les soins de santé destinés aux femmes doivent lui servir dans tous les aspects de sa vie — pas seulement dans ses rôles d’épouse et de mère. Deuxièmement, nous croyons que la santé de la femme est affectée non seulement par l’état de son corps, mais aussi par les conditions sociales, culturelles et économiques dans lesquelles elle vit.

La santé des hommes est aussi affectée par ces facteurs, mais les femmes en tant que groupe sont traitées différemment. Elles ont généralement moins de pouvoir et de ressources que les hommes, et un statut inférieur dans la famille et dans la communauté. Cette inégalité fondamentale implique que :

  • plus de femmes que d'hommes souffrent de pauvreté ;
  • plus de femmes que d'hommes sont privées de scolarité et de la possibilité de développer de nouvelles compétences, qui leur permettraient de gagner leur vie ;
  • plus de femmes que d'hommes sont privées d’informations sur la santé, et d’accès à des services de santé importants ;
  • plus de femmes que d'hommes sont privées de la liberté de prendre elles-mêmes les décisions, même élémentaires, qui se rapportent à leurs soins de santé.
a woman and girl standing in a doorway while a man rides a tractor nearby

Cette vision plus large de la santé de la femme nous aide à comprendre les causes profondes du mauvais état de santé général courant chez beaucoup de femmes. Les solutions à apporter doivent non seulement prévoir des services de soins pour les femmes, mais aussi comporter des changements dans leurs conditions de vie, visant à leur permettre d'exercer plus de contrôle sur leur propre santé.

Quand l’accès aux soins et les conditions de vie de la femme s’améliorent, tout le monde — la femme, sa famille, et sa communauté — en bénéficie. Une femme bien portante a la possibilité de réaliser tout son potentiel. Elle a aussi des enfants en meilleure santé ; elle peut mieux prendre soin de sa famille ; et elle peut apporter davantage à sa communauté. Cette façon de comprendre la santé des femmes nous permet aussi d’observer qu’il est rare qu’un problème de santé concerne seulement la femme individuellement. La santé des femmes est l’affaire de toute la communauté.



Cette page a été mise à jour : 17 avr. 2019