Hesperian Health Guides

Prendre soin des dents de lait

Les dents de lait d'un enfant commencent à se former quand le bébé est encore dans le ventre de sa mère. Au cours des derniers mois de la grossesse et pendant les premiers mois qui suivent la naissance, les dents de lait prennent leur forme définitive. Les femmes enceintes et les jeunes enfants ont besoin d’une nourriture saine et d'être en bonne santé pour que les dents de lait de l’enfant soient fortes.

Les dents fortes
Les dents faibles
sont blanches et leur
surface est douce.
ont des marques jaunes qui sont rugueuses.
DENT Ch5 Page 62-1.png
DENT Ch5 Page 62-2.png


Les dents de lait ont des marques lorsque : 1) la femme enceinte est malade ou ne mange pas une nourriture saine; 2) ) le petit bébé (nourrisson) est malade ou n’est pas nourri correctement, ou, parfois, 3) le bébé est né prématuré (plus tôt que prévu) ou l'accouchement a été difficile.

Les marques sont plus rugueuses que le reste de la dent. Les aliments s’y collent facilement et la dent devient jaune. DENT Ch5 Page 62-3.png
Les marques sont également molles. Elles doivent être nettoyées tous les jours pour éviter qu’elles ne deviennent des caries. Une dent avec une carie fait mal. Quand les enfants ont mal aux dents, ils ne veulent pas manger autant qu'il le faudrait.
Des caries dans les dents de lait peuvent aggraver la malnutrition de l'enfant.
Pensez-y chaque fois que vous voyez un enfant faible ou mal nourri. Quand vous examinez un enfant au dispensaire, soulevez ses lèvres et regardez ses dents. Cela doit faire partie de votre examen de routine.
a person lifting a child's lip and pointing to a gum bubble.

Vous pouvez mettre une obturation temporaire dans ses caries (voir Chapitre 10). Le plombage (ou ‘amalgame dentaire’, c’est-à-dire le produit utilisé pour remplir ou ‘obturer’ la dent) empêche l'air et les bouts d’aliments de rentrer dans la carie, et donc de faire mal à l'enfant. Une plaie sur les gencives peut être une cloque de gencive. Si c'est le cas, cela signifie que la dent a un abcès. Cette carie ne doit alors pas être plombée. Par contre, la dent doit être arrachée (voir Chapitre 11) avant que l'infection ne s’étende.

Pour que l’enfant ait des dents de lait fortes, la mère et l'enfant doivent rester en bonne santé (Voir une histoire à propos de la grossesse et des soins dentaires. Aidez-la mère à comprendre combien c'est important. Une femme enceinte devrait :

  • manger suffisamment de nourriture variée, autant pour elle que pour le bébé qui grandit en elle (voir Là où il n'y a pas de docteur, Chapitre 11).
  • aller au dispensaire chaque mois, de sorte que des soignants puissent l'examiner régulièrement et qu’elle puisse obtenir les médicaments nécessaires au besoin (voir Là où il n'y a pas de docteur, page 250).
    • ne pas utiliser de tétracycline, car ce médicament peut foncer les dents. Vous, ainsi que le soignant, devez vous rappeler — de ne pas donner de tétracycline ou de doxycycline à une femme enceinte ou à un nourrisson. Si la mère doit prendre un antibiotique, choisissez-en un autre.


Pour que les dents de lait restent fortes, et pour éviter que les marques ne deviennent des caries, la mère doit :

DENT Ch5 Page 63-1.png
  • continuer à nourrir le bébé au sein et ne jamais mettre de jus ou de thé sucré dans le biberon. Commencez à ajouter des aliments mous ou écrasés, comme de la banane ou de la papaye, quand l'enfant atteint ses 6 mois.
  • essuyer les dents de bébé avec un tissu propre quand il a fini de manger. Cela nettoie les dents du bébé et l’aidera à s'habituer au nettoyage régulier des dents. Plus tard, il sera content d'avoir une brosse.


Quand il a environ 1 an, le bébé a déjà plusieurs dents de lait. Pendant cette période, la mère doit commencer à appliquer de l'eau — pas de dentifrice — sur une brosse douce ou un bâtonnet-brosse (avec du dentifrice, vous ne pouvez pas bien voir les dents de l'enfant parce qu’il fait des bulles). La mère doit doucement frotter les côtés et le dessus de chaque dent de lait, cela aussi bien qu'elle le peut.

L'enfant peut aussi essayer de nettoyer ses dents lui-même, ce qui devrait être encouragé. Toutefois, comme il est trop jeune pour les nettoyer correctement, la mère (ou le père, ou un frère plus âgé, ou une sœur) doit lui nettoyer les dents une fois par jour. Continuez à l'aider de cette manière jusqu'à ce que l'enfant soit en âge d’aller à l'école.

making a brush smaller by removing the hairs with tweezers or scissors.
Vous pouvez rapetisser la brosse pour qu’elle soit mieux adaptée à la bouche d'un jeune enfant.
Retirez une partie des poils du bas, ou découpez-les avec des ciseaux. Ne pas couper les poils de la brosse en deux, car les extrémités sont souvent arrondies ou plus douces, ce qui est mieux pour les gencives.

Pourquoi les dents de lait sont-elles importantes ?

Les dents de lait sont tout aussi importantes pour les enfants que les dents permanentes pour les adultes. Elles permettent à l’enfant de manger, parler, et se sentir bien.

Mais beaucoup de gens trouvent qu’il ne vaut pas la peine de s'occuper des dents de lait, qu’il n'est pas utile de les soigner. Les parents pensent qu’après tout, les dents permanentes les remplaceront.

Ce genre de raisonnement est compréhensible. Mais c’est oublier que les dents de lait ont une autre utilité. Les dents de lait réservent l'espace dans la bouche pour que les dents permanentes y poussent à leur place. S'il n'y a pas d'espace, les nouvelles dents pousseront de travers, et les caries se formeront plus facilement autour des dents qui ont mal poussé.


a child's teeth, with upper and lower molars labeled.
Les molaires permanentes (MP) viennent derrière les molaires de lait (ML).
1MP
2ML
1ML
1MP
2ML
1ML

Sous chaque dent de lait pousse une nouvelle dent permanente.

Dans le même temps, des molaires permanentes supplémentaires se forment dans le fond de la bouche, à l’intérieur de l'os.

Les dents de lait de devant commencent à bouger et tombent (généralement vers 6-7 ans, mais parfois dès l'âge de 5 ans) avant les dents de lait du fond (10-12 ans). En effet, les dents permanentes de devant sont formées et sont prêtes à pousser en premier.

La molaire permanente (1 MP) est souvent la première des dents permanentes à pousser dans la bouche. Cela arrive à environ 6 ans.

illustration of the below: first permanent molars beginning to grow in.
1MP
2ML
1MP
2ML
illustration of the below: first permanent molars fitting together.
1MP
2ML
1MP
2ML
La première molaire permanente (1MP) pousse dans la bouche en glissant contre la deuxième molaire de lait (2ML). Lentement mais sûrement, les molaires permanentes supérieures et inférieures poussent jusqu'à ce qu’elles se rencontrent et « s'emboitent » ensemble.


Entre l'âge de 6 et 11 ans, un enfant doit avoir de bonnes molaires de lait pour guider les premières molaires permanentes à leur place, et pour les y maintenir. Quand les premières molaires permanentes poussent au bon endroit, c'est un bon signe. Cela signifie que les autres dents permanentes pourront également pousser correctement, car elles auront assez de place.

Remarque : Certaines personnes naissent avec trop peu d'espace dans leur bouche. Mais la plupart des gens ne naissent pas avec ce problème. Il se peut plutôt qu’ils aient perdu les espaces nécessaires quand ils étaient petits car on leur a enlevé les dents de lait trop tôt au lieu de les soigner.

DES DENTS DE LAIT SAINES ——— aident à avoir DENT Ch5 Page 72-3.png DES DENTS PERMANENTES BIEN ALIGNEES
DENT Ch5 Page 65-1.png
1MP
2ML
Nouvelle dent avec assez d’espace pour pousser
DENT Ch5 Page 65-2.png
10 ans Adulte


DES DENTS DE LAIT MALADES ——— causent DENT Ch5 Page 72-3.png DES DENTS PERMANENTES DEFORMEES
DENT Ch5 Page 65-3.png
1MP
2ML
arrachée trop tôt
1MP
entrant dans la carie
2ML
Pas assez de place
DENT Ch5 Page 65-4.png
10 ans Adulte


Expliquez aux mères pourquoi les dents de lait sont importantes. Une alimentation saine et un nettoyage régulier aideront à les garder en bonne santé. Les mères devraient aussi savoir que la poussée de nouvelles dents ne donne pas nécessairement la diarrhée et de la fièvre, mais qu’un enfant peut avoir la diarrhée ou de la fièvre au même moment. Cela peut arriver.

S’il y a une carie, soignez-la pour que la dent puisse rester dans la bouche et faire son important travail (voir Chapitre 10).