Hesperian Health Guides

La déshydratation

enfant maigre, à l’air fatigué et aux yeux creux

La déshydratation signifie qu’il n’y a pas assez de liquides dans le corps. Ce problème est mentionné dans ce chapitre car la diarrhée en est la cause la plus commune. La déshydratation peut aussi avoir pour origine des vomissements, au fait d’avoir trop chaud à cause du soleil, au surmenage ou au fait de porter trop de couches de vêtements. La déshydratation peut rapidement s’aggraver et devenir mortelle, en particulier chez les jeunes enfants.

Peu importe la cause, le traitement est la réhydratation (boire des liquides), ce que n’importe qui peut faire depuis chez soi. Vous pouvez sauver la vie d’une personne en l’aidant à boire des liquides lorsqu’elle est déshydratée.

Les signes
  • Avoir soif
  • Avoir la bouche et la langue sèches (lorsque vous touchez l’intérieur de la joue d’une personne, c’est sec).
  • Uriner moins souvent et avoir une urine foncée.

Commencez le traitement maintenant avant que les signes n’empirent.

Les signes qui montrent que la déshydratation s’aggrave
  • Être léthargique : fatigué, manque d’énergie
  • Un pouls rapide
  • Une respiration profonde
  • Des yeux creux, sans larmes
  • La peau qui reste dans sa forme étirée
Illustration du dessous : la peau garde sa forme étirée
Soulevez la peau entre deux doigts, comme cela… Si la peau ne retombe pas à sa place normale, cela signifie que la personne est peut-être déshydratée.
  • Chez les nourrissons, la fontanelle (endroit "mou" sur la tête du bébé) est creusée
Le traitement et la prévention

Il est toujours plus facile et sûr d’éviter ce problème de déshydratation que d’essayer de le traiter une fois commencé. Donnez à boire avant que les signes de la déshydratation n’apparaissent.

La déshydratation est évitée et soignée
de la même façon – en buvant des liquides.

une femme qui travaille à l’usine prend une pause pour boire de l’eau


Vous pensez que donner quelque chose à boire va aggraver la diarrhée ? Il est facile de croire cela lorsque vous voyez un enfant qui a des diarrhées liquides. Mais les liquides ne sont pas la cause de la diarrhée.

happy, healthy-looking child holding a glass of water

La diarrhée se déclenche à cause de l’infection causée par les germes. Elle continuera que la personne boive ou ne boive pas. Mais donner des liquides aide la personne à rester suffisamment en forme pour récupérer de l’infection. Une personne qui a la diarrhée mais ne boit pas va se déshydrater et risque peut-être même de mourir. Vous pouvez lui sauver la vie en lui donnant des liquides pour remplacer ce qui a été perdu.

Se retenir de boire des liquides ne protège pas les enfants contre la diarrhée. Au contraire, cela les met en danger.

Boire des liquides vous maintient en bonne santé lorsque vous avez la diarrhée et vous aide à
aller mieux.

Les boissons réhydratantes

La réhydratation est le fait de remplacer ce qui a été perdu lors de la déshydratation. Lorsque nous avons la diarrhée, lorsque nous vomissons, et lorsque nous transpirons, nous perdons de l’eau. C’est pourquoi les boissons réhydratantes doivent inclure de l’eau. Nous perdons aussi des substances nutritives que nous obtenons grâce à la nourriture que nous mangeons, principalement le sel et l’énergie (que l’on obtient grâce à la consommation de sucre, de céréale ou de protéine). Pour se réhydrater, nous devons donc aussi remplacer les substances nutritives. De l’eau + un peu de sel + un aliment énergétique (sucre, riz ou semoule de maïs) = boisson réhydratante.

Donnez autant de boisson réhydratante que la personne pourra boire, une ou deux boissons après chaque selle. Servez au moins une tasse pour un enfant en bas âge, ou une tasse ou plus pour un enfant plus âgé ou un adulte.

Continuez à donner des boissons réhydratantes jusqu’à ce que la diarrhée s’arrête et que les signes de la déshydratation disparaissent.

Quelles sont les bonnes boissons réhydratantes ? Presque n’importe quel liquide que vous pouvez facilement préparer à la maison est une bonne boisson réhydratante !

Une boisson salée et sucrée

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Que ce soit à la maison ou à la clinique, vous pouvez préparer une boisson réhydratante de base. C’est aussi bien que les sachets de SRO (sels de réhydratation orale) que vous pouvez acheter et cela coûte moins cher.

1. Dans 1 litre d’eau potable

2. Mélangez ½ cuillère à café de sel NWTND bag Page 22-2.png

Goûtez le mélange. Il devrait être moins salé que les larmes.

3. Puis mélangez-y 8 cuillères rases de sucre

OU BIEN, à la place du sucre, mélangez-y 8 cuillères à café bombées de céréales, comme la semoule de riz ou de maïs. Si vous utilisez des céréales, cuisez le mélange pendant quelques minutes avant de le servir. NWTND bag Page 22-3.png NWTND bag Page 22-3.png


Pour mélanger une seule portion de boisson réhydratante, il vous faut :

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child being fed rehydration drink from a glass
1 verre d’eau + 1 pincée de sel + 2 ou 3 cuillères
à café de sucre ou de céréale cuite

L’eau de riz

L’eau de riz a les mêmes propriétés que la solution salée et sucrée pour réhydrater. Cuisez un peu de riz dans deux fois plus d’eau que ce que vous utilisez d’habitude. Ajoutez un peu de sel dans l’eau. (À peu près ½ cuillère à café de sel pour un litre d’eau, ou une grosse pincée dans un verre d’eau). Vous pouvez ajouter un peu de sucre si vous voulez. Buvez autant que vous pouvez. Vous pouvez également manger le riz.

Les autres céréales locales

Si vous avez l’habitude de préparer du porridge ou du gruau pour manger ou nourrir les enfants en bas âge, ces céréales peuvent être diluées pour en faire des boissons de réhydratation. La semoule de maïs, le dal (lentille), la pomme de terre, ou le manioc seront tous utiles pour réhydrater une personne (s’ils sont bien cuits et dilués pour faire une boisson liquide, avec un petit peu de sel).

Un porridge dilué comme cela ne remplace l’alimentation. Si vous diluez un porridge pour en faire une boisson réhydratante, vous pouvez aussi donner du porridge normal, épais, à manger. Pour se remettre d’une déshydratation, il faut aussi bien donner des aliments que des liquides.

Le yaourt ou les boissons de lait fermenté

Ce sont des bonnes boissons réhydratantes et elles fournissent aussi les protéines nécessaires. Si la boisson à base de yaourt est très épaisse, mélangez-y de l’eau. Ajoutez une pincée de sel par verre.

Le lait maternel

une femme qui allaite son bébé

Si vous allaitez un enfant qui a la diarrhée, continuez à le faire. Allaitez l’enfant plus souvent – au moins après chaque selle. Laissez-le allaiter aussi longtemps qu’il le souhaite. Un enfant qui présente des signes de déshydratation devrait aussi boire une boisson salée et sucrée après chaque allaitement.

Évitez les boissons qui ne font qu’aggraver la déshydratation

 Une bouteille de Coca-Cola avec un large X dessiné
Non!

Les boissons très sucrées, les boissons contenant de la caféine et l’alcool aggravent la déshydratation. Évitez donc :

  • Les sodas (Coca, Fanta, Pepsi) et les jus de fruits sucrés.
  • Le café et le thé fort.
  • La bière, le vin et autres alcools.

Qu’en est-il de l’eau plate ?

Lorsque vous êtes déshydratés, l’eau plate n’est pas aussi efficace que les boissons réhydratantes citées dessus car elle ne possède pas les substances nutritives dont votre corps a besoin. Lorsque vous êtes très déshydratés, boire de l’eau plate peut vous rendre malade car vous avez aussi besoin de sel et d’énergie. Mais il est toujours mieux de donner de l’eau plate que rien du tout – au moins pour un temps. Donnez de l’eau pendant que vous attendez que l’eau de riz ou la boisson contenant la céréale cuise.

Est-ce que l’eau doit être d’abord bouillie ?

La meilleure eau est celle qui a été bouillie ou en d’autres termes nettoyée de ses germes (désinfectée). Pour en savoir plus sur comment rendre l’eau propre à la consommation cliquez ici.

Mais si vous n’avez pas de feu de bois pour faire bouillir l’eau, ou que vous n’arrivez pas à avoir de l’eau propre, utilisez l’eau que vous avez jusqu’à ce que vous trouviez un moyen pour la rendre potable.

Les SRO préemballés

un sachet de sels de réhydratation orale

Les sachets de Sels de Réhydratation Orale (SRO) prêts à l’emploi peuvent être disponibles dans votre pharmacie, votre clinique ou votre supermarché. De la même façon que les boissons réhydratantes faites maison, ils contiennent un dosage correct de sel et de sucre pour traiter la déshydratation. Ils contiennent également du potassium, du citrate et du zinc – qui sont toutes des substances nutritives efficaces pour les personnes ayant la diarrhée. Dans les endroits où ces sachets sont disponibles gratuitement, ils sont très pratiques pour faire les boissons réhydratantes. Assurez-vous d’ajouter la bonne quantité d’eau – en général 1 litre d’eau par sachet. (Mais vérifiez bien les instructions sur le sachet car ajouter trop peu ou trop d’eau peut aggraver la maladie.)

Si les sachets de SRO sont payants, faites vous-même vos boissons réhydratantes – c’est beaucoup moins cher. Dépensez votre argent pour les légumes, les haricots, les œufs ou autres produits alimentaires sains. Votre boisson réhydratante sera aussi efficace que le sachet et les aliments sains vous aideront à récupérer plus vite.