Hesperian Health Guides

Le coronavirus et la Covid-19

Qu’est-ce que la Covid-19 ?

La Covid-19 est une maladie causée par un type de virus appelé coronavirus. Les virus font partie des microbes, organismes si petits qu’on ne peut les voir qu’au microscope. Le coronavirus se transmet très facilement d’une personne à l’autre. La maladie qu’il cause peut produirele même genre de symptômes que la grippe : toux sèche, essoufflement, fièvre, faiblesse, et douleurs musculaires, entre autres. Mais la Covid-19 affecte surtout l’appareil respiratoire. Pour la plupart des gens atteints, l’infection n’est pas dangereuse. Pourtant, elle peut aussi endommager les poumons et causer une grave infection des poumons (la pneumonie). Dans les cas les plus sévères, elle peut être mortelle.

Comment le coronavirus se transmet-il ?

deux femmes assises l’une près de l’autre, l’une toussant dans sa main fermée

Le coronavirus entre dans le corps par la bouche, le nez et les yeux quand une personne infectée respire, parle, tousse, ou éternue près de vous, ou après que vous avez touché une surface contaminée de cette façon, si par la suite vous vous touchez les yeux, le nez ou la bouche. Ce virus est capable de survivre sur certaines surfaces et objets pendant au moins 3 jours, peut-être plus. La plupart des gens tombent malades à peu près 5 jours après avoir été infectés, mais le coronavirus peut vivre dans le corps de 2 à 14 jours avant que les signes externes de l’infection n’apparaissent. De plus, beaucoup de gens, et en particulier les enfants, peuvent être infectés sans jamais tomber malades. On peut donc être infecté sans le savoir et transmettre l’infection à d’autres. Le virus se propage plus facilement dans les bâtiments qu’à l’air libre, et parmi les gens regroupés plutôt qu’entre des personnes plus éloignées les unes des autres.

Qui peut attraper le coronavirus ?

Tout le monde. Après l’avoir attrapé et en être guéri, il est possible de l’attraper à nouveau. Certaines catégories de personnes sont plus à risque d’être infectées et de souffrir des formes plus graves de la maladie. Ce sont : les gens de plus de 45 ans, et surtout les personnes âgées, les gens qui ont déjà une maladie respiratoire, le diabète, ou des troubles cardiaques, et ceux dont le système immunitaire est affaibli. Plus il y aura de personnes vaccinées, moins le virus pourra se propager.

Comment se protéger du coronavirus ?

un homme et une femme portant chac un un masque tendent le bras l'un vers l'autre, mais ne se touchent pas
6 pieds
2 mètres
En restant à distance d'une autre personne et en portant un masque, vous vous protégez. Quand tout le monde portera un masque, la Covid-19 fera moins de malades.

La meilleure façon de prévenir la Covid-19 pour soi-même et pour les autres est sans aucun doute de se faire vacciner. En attendant que tout le monde puisse avoir accès au vaccin, vous empêcherez la transmission du virus dans votre communauté en portant un masque chaque fois que vous quittez la maison, en restant à distance des autres personnes, et en lavant souvent vos mains ainsi que les surfaces que d'autres utilisent. Les antibiotiques ou les remèdes-maison n'ont aucun effet sur le coronavirus.

  • Portez un masque : dans un lieu public, porter un masque ou un autre type de protection pour le visage est un geste de protection extrêmement important. Choisissez un masque en tissu ou en papier, qui soit propre, sec, et vous recouvre complètement le nez et la bouche. Une fois le masque installé, essayez de ne plus y toucher. Comme on peut être infecté sans le savoir, le port d'un simple masque en tissu permettrait de freiner au maximum la propagation du virus si tout le monde le faisait. Certains trouvent que les masques tiennent chaud et sont inconfortables à garder sur le visage, mais, tout comme les soignants qui doivent s'y habituer, nous pouvons aussi nous y habituer si c'est pour protéger nos proches et nous-mêmes. Les masques en tissu doivent être lavés régulièrement.
  • Maintenez une distance de 2 mètres (6 pieds) quand vous êtes avec les gens qui n’habitent pas avec vous.
  • Prévoyez d'avoir les rencontres qui sont nécessaires en plein air, pour diminuer la quantité de virus que vous pourriez absorber. Vous devrez quand même porter un masque !
  • Lavez-vous souvent les mains à l’eau et au savon, ou en vous servant d’un gel ou liquide contenant de l’eau et de l’alcool.
    • Lavez-vous énergiquement les mains, les poignets et le bas des bras à l’eau propre et au savon pendant au moins 20 secondes, sans oublier un seul morceau de peau.
    • Ne manquez jamais de vous laver les mains dès que vous rentrez chez vous, après être allée aux toilettes, avant les repas, et après avoir toussé, éternué, ou vous être mouchée. Évitez de vous toucher le visage si vous ne vous êtes pas d’abord lavé les mains.
  • Si vous ou quelqu’un avec qui vous habitez avez attrapé le coronavirus, nettoyez les surfaces (comptoirs, poignées de porte, etc.) où il pourrait s’être déposé, avec de l’alcool ou du désinfectant à base d’eau de Javel :
    • alcool : l'alcool isopropylique à 70 % élimine très rapidement le coronavirus. Employez-le pour les surfaces comme les tables, comptoirs et poignées de porte, et sur les équipements. Les solutions de 60 à 70 % sont les plus efficaces ; ne vous servez pas d’alcool isopropylique pur (à 100 %), car il faut une certaine quantité d’eau pour éliminer les microbes au maximum. Si vous avez de l'alcool 100 à %, ajoutez de l'eau à raison d'une tasse d'eau pour deux tasses d'alcool.
    • eau de Javel : l'eau de Javel s’achète généralement en solution à 5 %. Ajoutez de l'eau froide pour la diluer (surtout pas d'eau chaude, qui rendrait la solution inefficace). Pour les sols et les surfaces étendues, mettez 2 tasses (500 ml) d'eau de Javel par 20 litres d'eau.
  • Portez un masque quand vous vous occupez d’une personne malade qui pourrait avoir attrapé le coronavirus. Les masques de type FFP2 ou N95 vous offrent la meilleure protection. Choisissez-en un qui n'a pas de valves respiratoires. Si vous utilisez un masque en tissu, choisissez-en un qui comporte au moins 2 ou 3 couches de protection. Voici comment se servir correctement d’un masque :
    • si vous soignez des malades, il n’est pas recommandé de porter une simple protection en tissu à la place de vrais masques protecteurs. Votre respiration rendra le tissu humide, ce qui facilitera le passage de gouttelettes contagieuses provenant de l’extérieur ;
    • lavez-vous les mains à l’eau et au savon, ou avec un gel ou une solution eau-alcool, puis posez le masque de façon qu’il vous recouvre le nez et la bouche, et assurez-vous qu’il ne reste pas d’espaces entre votre visage et le masque ;
    • ne touchez pas le masque pendant que vous le portez, et remplacez-le par un masque neuf quand il est devenu humide ;
    • pour enlever le masque, tirez sur les attaches élastiques par l’arrière (ne touchez pas le masque lui-même), jetez-le tout de suite dans une poubelle qui ferme, et lavez-vous les mains ;
    • il vaut mieux ne pas ne réutiliser pas les masques chirurgicaux et de type FPP. Si vous êtes obligée de réutiliser un masque FFP2 ou N95, désinfectez-le en le laissant pendant 30 minutes dans un four préchauffé à 72°C (160°F). Si vous avez au moins 5 masques de ce type, placez-les chacun dans un sac séparé, et portez-les à tour de rôle, de manière à n’utiliser le même que tous les 5 jours.
  • Surveillez votre état de santé. Si vous avez une toux sèche, des difficultés à respirer, des douleurs ou une sensation de pression à la poitrine, et de la fièvre, renseignez-vous d’abord auprès de votre de votre soignante ou soignant, ou d'un ou d'une représentante locale du ministère de la Santé pour savoir où et comment vous devez être soignée. Le plus grand danger de la Covid-19 est qu'elle empêche de respirer, et le traitement des cas graves nécessite qu'on aide la personne à recevoir l'air qu'il lui faut en lui apportant une plus grande quantité d'oxygène avec un système de ventilation mécanique. Ces moyens ne se trouvent que dans les centres de soins.

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Cette page a été mise à jour : 13 mai 2021