Hesperian Health Guides

Le remplacement du lait maternel

Il n’y a rien de mieux que donner le sein, mais parfois ce n’est pas possible. Une mère qui est infectée au VIH, une mère très malade, ou une mère qui a adopté son bébé, peuvent ne pas être capables d’allaiter, ou choisir de ne pas allaiter.

Pour certaines familles, le lait en poudre peut être un remplacement valable du sein maternel.

Le lait en poudre n’est un choix sûr que si :

  • la famille a assez d’eau potable pour préparer une grande quantité de lait en poudre pour le bébé ;
  • la famille a assez de combustible pour faire bouillir les biberons ;
  • la famille a les moyens d’acheter la quantité de lait en poudre dont le bébé aura besoin (et n’essaiera pas d’y ajouter plus d’eau qu’il est indiqué pour économiser de l’argent).
Une seule boîte de lait en poudre peut ne pas sembler chère ; mais acheter des boîtes de lait pendant plusieurs mois coûte effectivement cher.
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Les familles qui donnent du lait en poudre doivent suivre exactement les indications écrites sur l’emballage. Il ne faut pas couper le lait en y ajoutant plus d’eau qu’il n’en faut, ou en diminuant la quantité de poudre. Les biberons et les mamelons sales, ou le lait en poudre coupé d’eau peuvent tuer un bébé.

a woman handing a baby to a woman with a small child.
Quelqu’un d’autre peut allaiter le bébé.

Certaines familles qui n’ont pas les moyens d’acheter du lait en poudre ont essayé de nourrir leur bébé autrement. Ces autres solutions ne seront pas praticables par toutes les mères, mais certaines pourront les utiliser.

  • Une parente ou une amie qui n’a pas le VIH peut allaiter le bébé.
  • Le lait animal peut être donné aux bébés. Le lait animal a plus de graisses et moins de sucres que le lait maternel, et doit donc être mélangé avec de l’eau et du sucre avant d’être donné au bébé. Il n’y a pas de recette qui mette tout le monde d’accord sur la manière de préparer le lait animal pour qu’il profite mieux au bébé. Voice 2 façons de le préparer, selon le type de lait animal que vous allez utiliser.
Pour nourrir un bébé avec du lait animal
à partir du lait de vache, de chèvre ou de chamelle :
  • mélangez 100 ml de lait frais avec 50 ml d’eau propre et 10 g (2 petites cuillères) de sucre
à partir du lait de brebis ou de bufflonne :
  • mélangez 50 ml de lait frais avec 50 ml d’eau propre et 5 g (1 petite cuillère) de sucre
Faites bouillir le mélange puis retirez-le du feu. Laissez-le refroidir, puis nourrissez immédiatement le bébé.

Le lait animal ne contient pas toutes les vitamines dont un bébé a besoin – il faudra donc donner au bébé une grande variété de légumes, de fruits et d’autres aliments dès qu’il aura 6 mois.


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Quand une famille donne du lait en poudre ou du lait animal, chacun des objets utilisés doit être et rester très propre. La tasse, la cuillère, le biberon, les tétines en caoutchouc, et tous les récipients utilisés pour le lait ou le lait en poudre doivent être lavés soigneusement, puis bouillis pendant 20 minutes avant chaque utilisation.

Le lait en poudre déjà préparé, le lait d’une boîte de conserve déjà ouverte, et le lait animal ne doivent jamais rester à la température naturelle pendant plus de 2 heures. Ils se gâteront et pourraient rendre le bébé très malade. Le lait en poudre mélangé à l’eau peut être conservé au réfrigérateur pendant 12 heures au maximum.



Cette page a été mise à jour : 11 sept. 2019