Hesperian Health Guides

Difficultés courantes de l’allaitement

La peur de ne pas avoir assez de lait

Certaines femmes ont peur de ne pas avoir suffisamment de lait. Des soignants ou des membres de la famille peuvent même leur dire qu’elles n’en ont pas assez. Cela n’est presque jamais vrai. Plus un bébé tète, plus les seins de sa mère produisent de lait.

Si le bébé ne semble pas satisfait, ne lui donnez ni de la nourriture solide, ni le biberon. Aidez-le à téter plus!
a woman holding a crying baby.
a bottle with the word NO! on it.
MW Ch16 Page 286-4.png
a clothesline with 6 diapers pinned to it.

Parfois, le bébé veut tout d’un coup boire plus de lait qu’avant. Rassurez sa mère : c’est normal. Cela veut dire que le bébé grandit, et son appétit aussi. Le bébé n’a pas besoin de manger ou de boire autre chose – laissez-le téter plus souvent, et aussi longtemps qu’il le veut. Au bout d’environ 2 jours d’allaitement supplémentaire, la quantité de lait de la mère aura aussi augmenté pour satisfaire les besoins du bébé.
Si le bébé prend du poids et urine plus de 6 fois par jour, cela veut dire qu’il tète assez de lait.

MW Ch16 Page 287-2.png
MW Ch16 Page 287-3.png
mamelon long mamelon plat

Mamelons plats ou inversés

Les mamelons de certaines femmes sont plats ou inversés (ils rentrent dans le sein). Même ainsi, le bébé peut téter sans problème. Mais la mère et le bébé peuvent avoir besoin d’aide pendant les premiers jours.

Allaiter avec des mamelons plats
  • Commencez à allaiter au sein immédiatement après la naissance – avant que les seins ne se remplissent ;
MW Ch16 Page 287-4.png
  • si les seins sont très pleins, tirez un peu de lait à la main pour les rendre plus mous ;
  • rouler doucement le mamelon pour le faire ressortir ;
  • tenez le sein d’une main et tirez vers l’arrière. Le mamelon apparaîtra.
Prendre le sein comme ceci : et tirer vers la poitrine. Le mamelon se redressera.
a hand on a woman's breast, just behind the nipple.
the hand pressing toward the chest.
MW Ch16 Page 288-1.png

Seins engorgés

Parfois, les seins de la mère sont engorgés (très pleins) et durs, surtout pendant les premiers jours après l’accouchement. Cela peut être douloureux pour la mère, et augmenter le risque d’infection du sein. Cela peut aussi beaucoup gêner le bébé quand il tète. En allaitant très vite après la naissance, et souvent, la mère peut éviter ce problème.

Mais si les seins d’une mère deviennent très pleins, elle peut essayer :

  • d’allaiter plus souvent, jour et nuit (toutes les 1 ou 2 heures, et avec les deux seins).
  • de poser un morceau de tissu chaud et humide sur ses seins pendant 15 à 20 minutes avant chaque tétée.
  • de mettre de la glace, un morceau de tissu glacé, ou des feuilles de chou fraîches sur les seins entre les tétées. Laisser le lait couler librement et soutenir les seins avec un soutien-gorge ou un morceau de tissu.
  • sortir un peu de lait à la main, si le bébé a du mal à téter le sein parce qu’il est gonflé, jusqu’à ce qu’il soit assez mou pour que le bébé puisse boire.

Rassurez la mère en lui rappelant que ce problème disparaîtra bientôt.

Grosseur douloureuse (abcès) sur le sein

MW Ch16 Page 288-2.png

Si une grosseur se forme sur le sein, cela veut probablement dire que le lait est coincé dans une partie du sein. Si la grosseur n’est pas traitée, le sein pourra facilement s’infecter.

Quand une mère a un abcès douloureux, elle devrait :

  • allaiter souvent (toutes les 1 ou 2 heures), en donnant au bébé le sein douloureux en premier. Si pour une raison quelconque, la mère ne peut pas allaiter, elle devrait tirer le lait à la main ;
  • rester au lit et garder le bébé avec elle, pour qu’elle puisse l’allaiter souvent ;
  • boire beaucoup d’eau ;
  • poser un morceau de tissu chaud et humide sur le sein douloureux pendant 15 à 20 minutes avant chaque tétée ;
  • utiliser de la glace ou un morceau de tissu froid entre les tétées pour soulager la douleur ;
  • masser doucement la grosseur pendant que le bébé tète.


Certaines femmes ont réussi à se débarrasser d’un abcès en buvant 1 grande cuillérée de vinaigre dans un verre d‘eau, toutes les heures. Poser des feuilles de chou sur l’abcès peut aussi soulager.

Infection du sein (mastite)

Une infection dans le sein peut arriver si la mère a des mamelons douloureux, crevassés, ou des seins très pleins ou engorgés, si elle porte un soutien-gorge très serré ou des vêtements serrés, ou si elle est très fatiguée ou en mauvaise santé. En évitant ces situations, elle pourra peut-être prévenir l’infection du sein.

MW Ch16 Page 289-1.png
Signes d’infection du sein:
  • abcès (grosseur douloureuse sur le sein)
  • zone chaude, rouge, et douloureuse sur le sein
  • courbatures et douleurs
  • fièvre de 38 ° C (100,4 ° F) ou plus


Pour l’infection du sein
MW Ch16 Page 289-2.png
  • donner 500 mg de dicloxicilline
par la bouche, 4 fois par jour pendant 7 jours
ou
si vous ne trouvez pas ce médicament, ou si la mère est allergique à la pénicilline
  • donner 500 mg d’érythromycine
par la bouche, 4 fois par jour pendant 7 jours
Pour soulager la fièvre et la douleur
  • donner 500 à 1000 mg de paracétamol
par la bouche, toutes les 4 heures, jusqu’à ce que le la douleur passe
Fr MW Ch16 Page 289-3.png


Une infection du sein qui n’est pas traitée assez tôt s’aggravera. Si un abcès se développe et que les antibiotiques n’arrivent pas à le faire disparaître, la femme doit consulter un soignant qui a été formé à drainer les abcès à l’aide de matériel stérile.

MW Ch16 Page 290-1.png

Mamelons douloureux ou crevassés

Quand une mère ressent une douleur au bout des seins pendant qu’elle allaite, c’est probablement que son bébé n’est pas dans une bonne position. Si le bébé continue à téter en étant dans une mauvaise position, les mamelons risquent de se fendiller (leur peau se déchire en plusieurs endroits). Et les mamelons crevassés peuvent s’infecter.

Pour soigner les mamelons douloureux ou crevassés :
MW Ch16 Page 290-2.png
Il faut donner tout le sein (pas seulement le mamelon) au bébé, pour que sa bouche soit remplie.
  • aidez la mère à tenir le bébé de façon que le sein remplisse sa bouche.
  • la mère peut se passer un peu de son lait sur les mamelons. Elle pourrait ainsi éviter une infection des crevasses et garder les mamelons doux et souples pour qu’ils ne se fendillent plus.
  • encouragez la mère à laisser ses seins à l’air libre et à la lumière du soleil quand elle n’allaite pas.
  • encouragez la mère à allaiter avec les deux seins – mais elle peut commencer par le moins douloureux, puis passer au sein crevassé une fois que le lait commence à couler.
  • si la douleur est si intense que la mère ne peut pas donner le sein, elle peut tirer son lait à la main et nourrir le bébé avec une tasse et une cuillère pendant quelques jours.

Le muguet

Parfois, bien que le bébé soit en bonne position, la mère ressent quand-même une douleur au mamelon qui dure plus d’une semaine. Cette douleur peut être causée par un muguet, c’est-à-dire une infection à champignons (ou mycose) sur le mamelon, ou dans la bouche du bébé. La mère peut sentir une démangeaison, ou une douleur aiguë et brûlante sur les mamelons. Le bébé peut avoir des taches blanches ou des rougeurs dans la bouche.

Comment traiter le muguet

Mélangez du violet de gentiane et de l’eau pour avoir une solution à 0,25%. Par exemple, si vous avez une solution à 1% de violet de gentiane, mélangez-en 1 petite cuillérée dans 3 petites cuillérées d’eau.

Avec un morceau de tissu propre, ou un doigt, passez la solution sur les mamelons et les taches blanches dans la bouche du bébé, une fois par jour pendant 5 jours. Le violet de gentiane laisse des taches sur les vêtements et donne à la bouche du bébé et aux mamelons de la mère une couleur violette – c’est normal. La mère doit continuer à allaiter. Si le muguet ne s’améliore pas au bout de 3 jours, arrêtez ce traitement et demandez conseil à un médecin.


Les coliques du bébé

Si un bébé se met à pleurer et à s’agiter juste après avoir commencé à téter, il se peut qu’il ait des gaz – trop d’air dans le ventre. Certains bébés avalent de l’air quand ils tètent. Vous pouvez essayer de les soulager en les aidant à faire leurs petits rots (sortir les gaz par la bouche).

Couchez le bébé sur votre épaule et frottez-lui ou tapotez-lui doucement le dos. ou Couchez le bébé sur vos genoux et frottez-lui ou tapotez-lui doucement le dos. ou Asseyez le bébé en le tenant penché en avant et frottez-lui ou tapotez-lui doucement le dos.
MW Ch16 Page 291-1.png
MW Ch16 Page 291-2.png
MW Ch16 Page 291-3.png


Parfois, les coliques semblent se produire quand la mère mange certains aliments ou certaines épices. La mère peut essayer de manger des aliments sans épices, ou arrêter de manger l’aliment qui semble causer les gaz, pendant 2 ou 3 jours (à condition qu’elle mange d’autres aliments assez nutritifs). Il n’y a pas de nourriture spéciale à éviter, parce que chaque bébé est différent.

En général, les coliques s’arrêtent quand le bébé a environ 4 mois.



Cette page a été mise à jour : 11 sept. 2019