Hesperian Health Guides

Les problèmes aux seins

une femme palpe son sein droit de sa main gauche

Les petites masses dans les seins

La plupart des femmes ont des sortes de petites boules, ou masses, dans les seins ; ce sont surtout des masses molles, remplies de liquide (appelées kystes). Les kystes changent généralement pendant le cycle menstruel, et peuvent parfois être sensibles ou douloureux si on les presse. Les masses dans les seins sont rarement cancéreuses. Mais étant donné qu’il y a malgré tout un risque de cancer du sein, les femmes devraient examiner leurs seins à la recherche de masses, une fois par mois (voir ‘signes de danger’ plus bas).

une femme presse le mamelon de son sein entre son pouce et son index

Écoulements des mamelons

Le plus souvent, il est normal que les seins d’une femme qui a allaité dans l’année produisent un peu de liquide laiteux ou transparent par ses mamelons. Des écoulements marron, verts, ou sanguinolents — surtout s’ils ne viennent que d’un mamelon — pourraient signaler un cancer. Consultez un soignant qui sache examiner vos seins.

une femme grimaçant de douleur regarde une zone sombre autour de son mamelon

Infection du sein

ISi le sein d’une femme qui allaite montre une zone rouge, chaude et sensible, il s’agit probablement d’une mastite, ou d’un abcès. Ces problèmes ne sont pas liés à un cancer et se soignent facilement. Si la femme n’est pas en train d’allaiter, c’est peut-être un signe de cancer.
En savoir plus

infection du sein

Le cancer du sein

En général, le cancer du sein progresse lentement. Découvert à temps, il est parfois guérissable. Il est difficile de prédire si une personne ou une autre aura ce cancer. Le risque serait plus élevé pour celles dont la mère ou la sœur ont eu le cancer du sein, ou pour celles qui ont eu un cancer de l’utérus. Le cancer du sein touche plus facilement les femmes âgées de plus de 50 ans.

une femme qui a une masse sur un côté du sein
masse
Signes de danger :
  • une masse dure, non douloureuse, de forme irrégulière, qui se trouve dans un seul sein, et ne bouge pas sous la peau ;
  • une rougeur, ou une lésion sur le sein qui ne guérit pas ;
  • une partie de la peau du sein qui semble étirée, ou est épaissie et piquetée, comme une peau d’orange ou de citron ;
  • un mamelon qui change de forme et se trouve rentré dans le sein ;
  • un écoulement anormal provenant d’un mamelon ;
  • une masse non douloureuse sous le bras, qui ne disparaît pas ;
  • une douleur au sein qui ne disparaît pas au bout de 4 à 6 semaines.

Si un ou plus de ces signes est présent, consultez tout de suite un soignant qualifié.

Découvrir et traiter le cancer du sein

Si vous examinez vos seins régulièrement, vous remarquerez plus facilement tout changement dans l’apparence d’un sein, ou l’apparition d'une nouvelle masse. Une radiographie spéciale, appelée mammographie, permet de trouver ce genre de masse dans le sein, quand elle est très petite et moins dangereuse. Mais dans bien des endroits du monde, on ne trouve pas à faire de mammographies, et de plus, cet examen coûte très cher. Pour finir, il ne peut pas déterminer avec certitude que la masse est cancéreuse.

La seule façon de s’assurer qu’une femme a ou n’a pas le cancer du sein est de faire une biopsie. Pour cela, un chirurgien enlève tout ou partie de la masse à l'aide d'une aiguille ou d'un couteau, et la fait analyser en laboratoire pour rechercher un cancer.

Consultez immédiatement un soignant si vous avez déjà eu un cancer du sein et que vous trouvez une autre masse dans le sein, ou que vous remarquez d'autres signes annonciateurs de cancer.

Le traitement dépend de l'état d’avancement du cancer et des soins qui existent là où vous vivez. Si la masse est petite et découverte tôt, il suffira peut-être de la retirer du sein. Mais pour certains cas de cancer du sein, une opération qui enlèvera le sein entier peut être nécessaire. Les médecins administrent parfois aussi des médicaments et une radiothérapie.

À ce jour, personne ne sait comment prévenir le cancer du sein. Mais nous savons que la découverte et le traitement précoces du cancer du sein rendent la guérison plus probable. Chez certaines femmes, le cancer ne reviendra pas. Chez d’autres, il peut réapparaître des années plus tard. Il peut revenir dans l'autre sein ou, moins souvent, dans d'autres parties du corps.



Cette page a été mise à jour: 28 déc. 2018