Hesperian Health Guides

Que sont le VIH et le sida ?

Le VIH (virus d'immunodéficience humaine) est une sorte de microbe qui provoque le sida (syndrome d'immunodéficience acquise) en affaiblissant le système immunitaire, la partie du corps qui combat les infections et les maladies.

Une personne est atteinte du sida lorsqu’elle commence à avoir de nombreux problèmes de santé communs plus souvent que d’habitude, et qu’elle reste malade plus longtemps. Parmi d’autres, ces problèmes peuvent être : une perte de poids, des plaies qui ne guérissent pas, une mauvaise toux, des sueurs nocturnes, des diarrhées, des éruptions cutanées (beaucoup de boutons sur la peau), de la fièvre, ou une grande fatigue constante.

Sans traitement, le système immunitaire d'une personne atteinte du sida devient de plus en plus faible, et la personne est de moins en moins capable de lutter contre ces problèmes. La plupart des personnes atteintes du sida meurent de maladies que leur corps n’est plus capable de combattre, car il est trop faible.

Beaucoup de gens qui sont infectés au VIH ne sont pas malades pendant plusieurs années. Cela signifie qu'une personne peut être infectée et ne pas le savoir, car elle se sent en parfaite santé. Toutefois, dans la majorité des cas, le VIH se transmet d'une personne à une autre. Donc la seule façon de savoir si vous êtes infecté est de se faire dépister par un test sanguin, le test du VIH. Ce test peut être effectué dans de nombreuses cliniques, hôpitaux et autres endroits.

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Des médicaments appelés antirétroviraux, ou ARV, aident les personnes qui ont le VIH à retrouver la santé ou à rester en bonne santé pendant de nombreuses années. Les ARV peuvent aussi aider à prévenir la transmission d’une mère à son bébé, ou la transmission à des gens qui auraient été exposés accidentellement au virus. Mais les ARV ne peuvent pas guérir du VIH. Ainsi, ces médicaments doivent être pris chaque jour, et à vie.

Les médicaments contre le VIH sont coûteux, mais un grand nombre de personnes affectées par ce virus se sont organisées pour les rendre disponibles dans plusieurs pays et à des prix moins élevés. De nombreux gouvernements et organisations fournissent des ARV gratuitement, soit par leur propre financement, soit avec le soutien de donateurs internationaux. Parlez-en à un agent de santé qui a l’expérience des problèmes de VIH, afin de savoir où aller pour trouver des traitements contre le VIH.