Hesperian Health Guides

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La dengue

La fièvre dengue est causée par un virus transmis par un moustique noir portant des bandes de points blancs ressemblant à des rayures blanches. Leurs pattes sont également rayées. Ce moustique est parfois appelé le “moustique tigre” ou encore “le moustique de la fièvre jaune” car il peut aussi transmettre la fièvre jaune. La Dengue prolifère généralement pendant la saison chaude et pluvieuse. Elle est courante dans les villes, là où les eaux sont stagnantes et où le système de drainage est médiocre.

La première fois qu’une personne est affectée par la dengue, elle peut en général se rétablir avec du repos et en buvant beaucoup de liquides. Mais lorsqu'une personne l’attrape pour la deuxième fois, cela peut être beaucoup plus dangereux et parfois même causer la mort.

Les signes

Atteinte pour la première fois, la personne a de la fièvre soudaine et élevée avec des frissons, des courbatures sévères (la dengue est ainsi souvent appelée “fièvre brise-os”), des maux de tête, et un mal de gorge. La personne se sent très malade et faible. Après 3 à 4 jours, la personne se sent généralement mieux pendant quelques heures pouvant aller jusqu’à 2 jours. Puis il y a une recrudescence sur 1 ou 2 jours, souvent avec une éruption cutanée qui commence sur les mains et les pieds. L’éruption cutanée s’étend sur les bras, les jambes et le corps (mais habituellement pas sur le visage).

Les bébés, les petits enfants et les personnes âgées, ou les personnes ayant un système immunitaire faible (telles que les personnes vivant avec le VIH/SIDA) sont particulièrement à risque face à la forme sévère de la dengue appelée la Dengue hémorragique. Si elles ne sont pas traitées tout de suite, cette forme de dengue provoque alors des saignements de la peau et peut être mortelle.

Traitement

Il n'y a pas de médicament spécifique pour traiter la dengue, ni de vaccin pour la prévenir. Dans la plupart des cas, la dengue peut être traitée avec du repos en se confinant au lit à la maison, en buvant beaucoup de liquides, et en prenant de l'ibuprofène ou du paracétamol (pas d’aspirine) pour réduire la douleur et la fièvre.

IMPORTANT! La Dengue hémorragique se traite par une réhydratation voire une transfusion sanguine. Si la personne commence à saigner de la peau, est incapable de manger ou boire, ou délire (en raison de la fièvre, la faiblesse et l'incapacité à rester éveillé), allez à l’hôpital. Il est également important de trouver de l'aide d'urgence si le malade est un bébé, un petit enfant, une personne âgée, ou une personne ayant un grave problème de santé, comme le diabète, les maladies cardiaques ou le VIH / SIDA.

La prévention

Le moustique qui transmet la dengue se reproduit dans les eaux stagnantes propres. A la différence du moustique de la malaria (paludisme), le moustique de la dengue pique surtout pendant la journée. Pour cette raison, les moustiquaires ont peu d’effet sauf pour les enfants ou les personnes âgées qui dorment pendant la journée. Les moustiques de la dengue se refugient en général dans des endroits frais et sombres tels que sous les tables ou les lits, ou dans les recoins sombres.

Pour éviter la dengue, évitez les piqûres de moustiques et appliquez les principes du contrôle des moustiques dans la communautaire.


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