Hesperian Health Guides

Le paludisme (ou malaria)

Mosquito.

Le paludisme est une infection du sang qui provoque une forte fièvre et des frissons. Elle est causée par un parasite (appelé plasmodium) qui est transmis à l'homme par un certain type de moustique qui pique surtout la nuit. Des millions de personnes meurent du paludisme chaque année, et des millions d'autres vivent avec cette maladie.

Le paludisme est particulièrement dangereux pour les enfants âgés de moins de 5 ans, les femmes enceintes, et les personnes vivant avec le VIH/SIDA. La grossesse diminue la capacité de la femme à combattre les maladies ou les infections. si elle attrape le paludisme, elle peut devenir sévèrement anémique (sang faible) ce qui augmente le risque de décès pendant ou après l'accouchement. Le paludisme pendant la grossesse peut également provoquer la perte du bébé (fausse couche) ou la naissance prématurée de l'enfant, ou bien des problèmes pouvant aller jusqu’à la mort du nouveau-né (mort-né).

Il existe différentes types de paludisme. Une personne peut vivre plusieurs années avec certains types de paludisme, et la plupart de ces paludismes peuvent être soignés. Mais le paludisme cérébral (Plasmodium falciparum ou P. falciparum) peut entraîner la mort au bout d'un ou deux jours après l'infection. Dans les zones où le paludisme cérébral existe, il est particulièrement important de faire un dépistage et un traitement tout de suite si vous croyez que vous avez le paludisme.

Habituellement le paludisme provoque des fièvres tous les 2 et 3 jours, mais au début il peut y avoir de la fièvre tous les jours. Toute personne qui souffre de fièvres inexpliquées devrait faire un examen sanguin pour savoir s'il s'agit du paludisme. Cela peut se faire dans la plupart des centres de santé. Si l’examen sanguin est positif au paludisme, ou s'il n'est pas possible de faire l’examen (non disponible près de chez vous), veillez suivre un traitement rapidement.

A woman sings to her baby. Malaria Song (from Mozambique.) Si ton enfant a de la fièvre et n’a pas la diarrhée et ne tousse pas, c’est le paludisme. Emmène ton enfant à l’hôpital, commence a lui donner les médicaments dès le premier jour et continue pendant 2 ou plusieurs jours. Quand sont état de santé s'améliore, donne-lui de la nourriture pleine de vitamines 3 fois par jour. Fais cela pendant 2 semaines. Ainsi il vivra de longues années.
Les signes

Le paludisme se manifeste en 3 étapes :

  1. Les premiers signes sont des frissons accompagnés de maux de tête. La personne frissonne pendant 15 minutes voire pendant 1 heure.
  2. Les frissons son suivis d’une forte fièvre (élevée). La personne devient faible et parfois elle peut tenir des propos hors de sens (en état de délire). La fièvre peut durer des heures voire des jours.
  3. Enfin, la personne commence à suer et la fièvre redescend. Après que la fièvre ait baissé, la personne se sent faible.
Traitement

Si possible, faites un examen sanguin… Commencez le traitement dès que les premiers signes apparaissent car le paludisme se transmet d'une personne à une autre par les moustiques. Ainsi, le traitement d’une personne affectée pourra aussi protéger les autres contre l’infection. Après le traitement, les moustiques qui vous piqueront ne pourront pas transmettre le paludisme à d’autres personnes.

Recherchez les médicaments recommandés par vos autorités sanitaires contre le Paludisme. Dans de nombreuses régions, le parasite du paludisme a développé une résistance aux médicaments. Cela signifie que les médicaments qui étaient utilisés auparavant pour prévenir ou traiter le paludisme ne sont plus efficaces aujourd'hui. Ainsi, les médicaments qui guérissent du paludisme dans une région peuvent ne pas soigner le paludisme dans une autre région.

Il existe cependant de nouveaux médicaments ou de nouvelles combinaisons de médicaments qui sont fournis pour le traitement du paludisme dans les différentes régions. L’un d’eux, l'artémisinine (utilisé depuis plusieurs années en Chine) est parfois combiné avec un autre médicament antipaludéen ou avec un antibiotique. Dans certaines régions, la chloroquine (l’une des amino-4-quinoléines les plus anciennement et largement prescrites ; mais son utilisation est de plus en plus limitée en raison du développement géographique des souches résistantes, essentiellement les souches de plasmodium falciparum. Les souches de plasmodium vivax, malariae et ovale restent le plus souvent sensibles à la chloroquine) est toujours efficace. La seule façon de savoir ce que la médecine utilise dans votre région est de vérifier avec les autorités sanitaires locales.

IMPORTANT! Prenez tous les médicaments prescrits pour tous les jours, même si vous vous sentez mieux. Si vous arrêtez de prendre les médicaments, le paludisme peut revenir et les médicaments pourraient ne plus être efficaces.
A standing woman points to her pill bottle.
La femme qui a pris tous ses médicaments est rétablie.
A woman shakes with fever as she lies on a cot.
La femme qui n’a pas fini ses médicaments est toujours malade et confinée au lit.
La prévention

Le paludisme se transmet le plus souvent pendant les saisons chaudes et pluvieuses car les moustiques qui le transmettent se reproduisent dans les eaux chaudes et stagnantes. Mais dans certaines régions du monde, le paludisme se transmet en saison sèche, quand les moustiques trouvent des lieux de reproduction dans des petites mares ou des réservoirs non couverts. Comme pour la dengue et la fièvre jaune, le meilleur moyen de prévention est d’éviter de se faire piquer par les moustiques et de mettre en place le contrôle des moustiques dans la communauté au niveau local.

Dormir sous une moustiquaire imprégnée d’insecticide est un bon moyen de prévenir et de contrôler le paludisme. Ces moustiquaires sont traitées avec un insecticide appelé “pyréthrines” qui est relativement sans danger, surtout si l'on compare avec le danger du paludisme. Le plus grand risque avec les moustiquaires imprégnées interviennent lorsque l'on les imprègne de produit insecticide (exposition cutanée), lorsque les enfants sucent ou mâchent la moustiquaire (risque d'indigestion), et lorsque l'on les lave car l’insecticide peut contaminer les sources d’eaux et nuire aux poissons, aux insectes, aux animaux, et aux populations en aval de la source.

Les moustiquaires ne protègent que si les trous et les déchirures sont immédiatement réparées. De plus, l’insecticide sur les moustiquaires n’est plus efficace après 6 à 12 mois, ou plus tôt si elles sont lavées souvent. (Dans certains endroits, vous pouvez maintenant obtenir des moustiquaires de "longue durée" contre les moustiques, traitées pour durer plus d'un an). Si la moustiquaire est encore en bon état, du pesticide peut y être de nouveau appliqué. Mais si la moustiquaire a des trous ou trop de déchirures, il est plus sûr de la remplacer. Si vous ré-appliquez du pesticide dessus, prenez soin de porter des gants et veillez au sens du vent.

2 people sleep in a bed draped with mosquito netting.
Les moustiques du paludisme piquent la nuit. Pour éviter d'attraper le paludisme, dormez sous une moustiquaire imprégnée d’insecticide.
Traitement pour tous

Le paludisme est fréquent parmi les populations pauvres, et le nombre de décès dûs à cette maladie s’accroît chaque année. Lorsque les personnes n’ont pas les moyens de faire des examens sanguins ou de s’acheter les médicaments, ou bien lorsqu’elles n’ont pas accès aux services de santé, elles sont forcées de vivre avec cette maladie et en meurent. Et tant qu’une personne est atteinte du paludisme, l’infection peut se propager à d'autres.

Le paludisme se propage très souvent parmi les populations qui souffrent de pauvreté et d’injustice sociale. Pour que les campagnes de prévention soient efficaces, il est nécessaire de traiter les causes profondes de la pauvreté et de l’injustice, et d'assurer la disponibilité des soins à tout le monde.