Hesperian Health Guides

Prendre soin de son corps pour rester en bonne santé

Pour qu’une femme reste en bonne santé pendant – ou en dehors de la grossesse, il est bon qu’elle soit propre, fasse des exercices et se repose beaucoup.

Rester propre

Le fait de garder le corps propre aide à prévenir les infections. Si possible, la mère doit laver son corps régulièrement, y compris ses parties génitales, et avec de l’eau propre.

Soin des dents et de la bouche

Des dents saines aident à garder tout le corps en bon état. Prendre soin de ses dents est très important, surtout pendant la grossesse, parce que des dents qui ne sont pas saines peuvent provoquer des infections au niveau des gencives, ce qui peut entraîner la naissance prématurée du bébé.

Dans certains pays, on dit : « avoir un enfant, perdre une dent ». Mais ce n’est pas forcément vrai ! Une femme peut protéger ses dents :

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Brosser toute la surface des dents, entre les dents et les gencives chaque jour.
  • en mangeant des aliments riches en calcium ;
  • en évitant les sucreries, les bonbons et les sodas ;
  • en se brossant les dents après chaque repas, avec une brosse à dent souple, un bâton à mâcher ou un tissu rugueux. Mettre de la pâte dentifrice, du sel ou de l’eau sur la brosse est utile mais pas nécessaire.


Pour tailler un bâton à mâcher en bois.

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Tailler ce bout du bois bien pointu, pour pouvoir se nettoyer entre les dents. Mâcher l’autre bout et utiliser les fibres comme brosse. Ou attacher un morceau de chiffon rugueux au bout d’un petit bâton.


Si possible, chacun doit voir un dentiste régulièrement.

Activités physiques

2 femmes réflechissent: l'une travaille dans les champs, l'autre travaille dans une usine avec une machine à coudre.
Quelle longue journée ! Je suis pressée de pouvoir m’asseoir et me reposer !
Je suis fatiguée de rester assise. Je dois faire quelque chose de physique. Peut-être que je devrais marcher pour rentrer à la maison.

Les activités physiques fortifient le corps de la femme. Pendant la grossesse, les activités physiques aident le corps de la femme à se préparer pour le travail et l’accouchement. Elles peuvent aussi aider la femme à avoir de l’énergie et à se sentir bien.

Beaucoup de femmes font bien assez d’exercice en puisant l’eau du puits, en travaillant dans les champs, en pilant le mil, en courant après les enfants et en montant et en descendant les collines.

Les femmes qui travaillent assises ou debout (dans les bureaux, les magasins, les usines, par exemple) ou celles qui ne bougent pas beaucoup pendant la journée ont normalement besoin de plus d’exercices. Elles pourraient donc faire une longue promenade, danser, faire un travail physique ou trouver un autre moyen de bouger.

Les exercices de compression (Kegels)

Les exercices de compression renforcent les muscles de l’utérus et du vagin. Ces exercices aident à :

une femme réflechit pendant qu'elle travaille assise à côté d'une autre femme.
Je suis en train de faire mon exercice de compression et Amana ne le sait même pas.
  • empêcher l’urine de s’échapper.
  • empêcher le vagin de se déchirer pendant l’accouchement.
  • accélérer la cicatrisation après l’accouchement.
  • accroître le plaisir sexuel.


Une femme peut apprendre à faire cet exercice pendant qu’elle urine. Au moment où l’urine sort, elle doit serrer les muscles de son vagin jusqu’à ce que l’urine s’arrête. Une fois qu’elle aura appris comment contracter ses muscles, elle ne devra le faire que quand elle n’est pas en train d’uriner.

Ces exercices sont utiles d’une manière générale, pas seulement pendant la grossesse. Si possible, les femmes devraient en faire au moins 4 fois par jour, 10 compressions (ou plus) chaque fois.

Sommeil, repos et détente

Le sommeil et le repos aident les femmes à retrouver leurs forces et à résister aux maladies. Le repos aide aussi à prévenir l’hypertension artérielle (la tension trop haute), certaines maladies chez le bébé, et d’autres problèmes.

une petite fille veut réveiller sa mère qui est enceinte, mais son frère lui tire par la main

Beaucoup de femmes doivent travailler toute la journée dans les champs, les usines ou les magasins. Ensuite, elles doivent aussi puiser de l’eau, chercher du bois, piler les graines, faire la cuisine, faire le ménage et s’occuper de leur famille. C’est très dur à faire, même pour une femme qui n’est pas enceinte. C’est encore plus dur pour les femmes enceintes, qui ont besoin de plus de repos que d’habitude.

Expliquez aux femmes enceintes qu’il est important qu’elles puissent se reposer quelques minutes toutes les heures ou toutes les deux heures. Aidez la famille de la femme à comprendre pourquoi il est important qu’elle se repose et qu’elle dorme suffisamment.

une femme enceinte se repose sous un arbre

Profiter de sa grossesse

Si les femmes ont assez de nourriture, assez de repos et assez de soins, la grossesse peut être une période merveilleuse.

Beaucoup de communautés ont des rituels et des pratiques qui honorent la femme enceinte. Les gens l’aident dans son travail, lui apportent des aliments spéciaux, lui envoient des messages ou des cadeaux. De telles coutumes permettent à la femme d’avoir les aliments et le repos dont elle a besoin, tout en l’aidant à se sentir bien elle-même et à apprécier sa grossesse.



Cette page a été mise à jour : 11 sept. 2019