Hesperian Health Guides

Les problèmes physiques

La paralysie cérébrale (enfant handicapé moteur)

La paralysie cérébrale est une maladie du cerveau qui affecte la façon dont un enfant bouge ou se tient.

  • À la naissance, le corps du bébé peut être flasque et souple (mais parfois, au début, il semble normal).
  • À mesure qu'il grandit, le bébé se développe plus lentement que les autres bébés. Il peut être lent à savoir tenir sa tête droite, s'asseoir ou ramper.
  • Le bébé peut avoir des difficultés pour s'alimenter.
  • Il peut être de mauvaise humeur et pleurer beaucoup ; ou il peut au contraire être anormalement calme.
  • À mesure qu'il grandit, ses mouvements sont raides et saccadés.

Environ la moitié des enfants atteints de paralysie cérébrale ont l'esprit plus lent et éprouvent du retard dans l'apprentissage, mais il ne faut pas penser que c'est automatiquement le cas. Les enfants atteints de paralysie cérébrale peuvent jouer, apprendre et aller à l'école.

Un enfant tenu par un adulte. L’enfant a les jambes croisées, un bras rejeté et la tête penchée sur le côté.
Le visage, le cou ou le corps peut se tordre et être agité. Dû à une trop forte tension des muscles des jambes, ces derniers peuvent se croiser comme des ciseaux.

La paralysie cérébrale ne peut pas être guérie. Mais vous pouvez aider un enfant atteint de cette invalidité à mieux se déplacer par lui-même, à mieux communiquer et à prendre soin de lui-même et des autres. Consultez une clinique qui offre la réhabilitation ou la thérapie physique, et voir L’enfant handicapé au village pour en savoir plus sur les soins à apporter à un enfant atteint de paralysie cérébrale.

Un enfant dont le nombril ressort un peu

Un nombril saillant (hernie ombilicale)

Un nombril saillant comme ceci est causé par une petite séparation des muscles de l'abdomen. Habituellement, ils se referment d'eux-mêmes, et aucun médicament n'est nécessaire. Enrouler une bande de tissu autour du ventre n'est d'aucune aide. (Mais cela ne fera pas de mal non plus après la chute du cordon ombilical.)

Même une hernie ombilicale aussi importante n'est pas dangereuse et disparaîtra d'elle-même. Si la hernie est encore présente après l'âge de 5 ans, consultez un professionnel de santé. La chirurgie peut être nécessaire.
Un enfant dont le nombril ressort beaucoup

Un testicule enflé, hydrocèle et hernie

Un enfant dont le scrotum est enflé sur un côté

Le sac (bourse) qui contient les testicules, appelé le scrotum, peut se remplir de liquide ou avec une portion de l'intestin. Ceci cause une enflure sur le côté affecté.

Vous pouvez trouver la cause du problème. Placez une lampe sous le scrotum.

  • Si la lumière brille à travers le scrotum, celui-ci est rempli de liquide. Il s'agit d'une hydrocèle qui habituellement disparaîtra d’elle-même. Si l'hydrocèle est encore présente un an plus tard, consultez un professionnel de santé.
  • Si la lumière ne brille pas à travers le scrotum, que l'enflure augmente quand l'enfant tousse ou crie, c'est qu'une partie de l'intestin (les boyaux) a glissé. On parle alors d'une hernie.


Un enfant avec un gonflement sur un côté au niveau des organes génitaux

Une hernie peut causer une enflure à cet endroit aussi bien chez un garçon que chez une fille. Si l'enflure augmente quand l'enfant pleure ou tousse, il s'agit probablement d'une hernie. (Si l'enflure ne change pas de taille, il peut s'agir juste d'un ganglion lymphatique enflé; voir Examiner une personne malade - en cours d’écriture.)


Une hernie doit être traitée par la chirurgie. Il peut être d'abord possible de faire rentrer la hernie.

  1. Si possible, donnez du diazépam pour calmer l'enfant.
  2. un enfant avec les jambes ouvertes et pliées avec un adulte qui repousse la hernie en place

  3. Utilisez un oreiller, ou relevez le pied du lit ou l'extrémité du matelas pour que les hanches de l'enfant soient dans une position plus élevée que celle de sa tête.
  4. Faites-lui plier le genou et ouvrir la jambe du côté de la hernie, comme une grenouille.
  5. Placez une compresse froide ou de la glace enveloppée dans un morceau de tissu sur la hernie pour réduire l'enflure. Attendez 10 minutes ou plus.
  6. Si cela ne fonctionne pas, vous pouvez essayer d'appuyer doucement et très lentement sur la hernie pour la remettre en place.

L'enfant aura toujours besoin d'une chirurgie, même si vous avez repoussé la hernie.

Une douleur sévère dans le scrotum, surtout si elle survient de manière très soudaine est habituellement l'indication d'une torsion interne d'un organe dans le corps. On parle alors d'une « torsion testiculaire » et le garçon aura besoin d'une chirurgie immédiate pour sauver le testicule.