Hesperian Health Guides

L’utilisation des médicaments mentionnés dans ce livre

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Avant de prendre tout médicament, lisez attentivement l’étiquette de son emballage

Tout au long de ce livre, nous avons indiqué les noms et les doses de médicaments qui peuvent être utilisés pour traiter certains des problèmes de santé courants chez les femmes. Mais pour pouvoir acheter et utiliser un médicament en toute sécurité, vous devez aussi savoir :


L’information concernant chacun des médicaments mentionnés dans ce livre est présentée à la fin de ce chapitre dans les « Pages vertes ». Le reste de ce chapitre explique comment acheter et utiliser des médicaments correctement.

Les noms génériques et les noms de marque des médicaments

un employé de pharmacie parle à une femme en lui montrant une boîte de médicaments
Nous ne vendons pas cette marque, mais celle-ci est exactement pareille.
Vous pouvez remplacer un médicament par un autre s’ils ont le même nom générique. Prenez la même dose.

La plupart des médicaments ont 2 noms — un nom générique, et un nom de marque. Le nom générique est le même partout dans le monde. Le nom de marque est un nom créé par le fabricant. Quand plusieurs compagnies fabriquent le même médicament, celui-ci aura plusieurs noms de marque, mais un seul nom générique. Si leur nom générique est le même, deux médicaments sont identiques.

Dans ce livre, nous utilisons le nom générique (ou scientifique) des médicaments. Pour un petit nombre de médicaments, par exemple ceux qu’on utilise pour le planning familial, nous donnons les noms de marque les plus répandus. Si vous ne trouvez pas le premier médicament que nous vous recommandons, essayez d'en acheter un autre parmi ceux qui figurent dans le même encadré.

un flacon étiqueté Flagyl et métronidazole
nom de marque
nom générique

Par exemple : Votre soignant vous a dit de prendre du Flagyl. Mais quand vous allez à la pharmacie, ils n'en ont pas. Demandez au pharmacien ou au soignant le nom générique du Flagyl (métronidazole), et achetez une autre marque portant le même nom générique. Le nom générique est généralement imprimé sur l'étiquette, la boîte ou l'emballage. De plus, si vous demandez le médicament sous son nom générique, il vous coûtera moins cher.

Les médicaments se présentent sous différentes formes

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Les médicaments se présentent sous différentes formes :

  • les comprimés, gélules, et liquides qui se prennent généralement par la bouche (« par voie orale »). Dans de rares cas, on peut les introduire dans le vagin ou le rectum ;
  • les suppositoires, qui doivent être insérés dans le vagin ou le rectum ;
  • les injections, qui sont introduites directement dans le muscle, sous la peau, ou dans le sang, au moyen d’une aiguille ;
  • les crèmes et les pommades médicamenteuses, qui sont appliquées directement sur la peau ou dans le vagin. Elles peuvent être très utiles en cas d'infections légères de la peau, de plaies, d'éruptions cutanées et de démangeaisons.


Le genre et la quantité de médicament que vous prenez dépendent de ce qui se trouve sur le marché et de la maladie que vous essayez de soigner.

Quand prendre les médicaments ?

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Il est important de prendre les médicaments au bon moment. Certains médicaments ne doivent être pris qu'une fois par jour, mais d'autres doivent être pris plus souvent. Vous n'avez pas besoin de montre. Si les instructions indiquent "1 comprimé toutes les 8 heures ", ou " 3 comprimés par jour ", prenez-en un au lever du soleil, un l'après-midi et un le soir. Si les instructions sont de prendre " 1 pilule toutes les 6 heures ", ou " 4 pilules par jour ", prenez-en une le matin, une à midi, une en fin d'après-midi et une le soir. S’il faut en prendre " 1 toutes les 4 heures ", prenez 6 comprimés par jour, en laissant à peu près le même temps entre chaque prise.

IMPORTANT !

  • Si possible, prenez vos médicaments quand vous êtes debout ou assise. Essayez aussi de boire un plein verre d’eau chaque fois que vous prenez un médicament.
  • Si vous vomissez et que vous pouvez voir le médicament dans les vomissures, vous devrez reprendre le médicament.
  • Si vous vomissez dans les 3 heures qui suivent la prise de votre pilule contraceptive, prenez-en une autre pour vous assurer que vous ne tomberez pas enceinte.

Si vous voulez noter les moments où prendre le médicament pour quelqu’un qui ne lit pas bien, faites le petit dessin ci-dessous :
une rangée de quatre cases vides sous quatre dessins montrant : le soleil levant, le soleil plus haut dans le ciel, le soleil couchant, et la lune

Dans les 4 cases vides du bas, dessinez la quantité de médicament à prendre, et expliquez clairement ce que cela veut dire. Par exemple :

Ceci veut dire que la personne doit prendre 1 comprimé 4 fois par jour : 1 au lever du soleil, 1 à la mi-journée, 1 en fin d’après-midi, et 1 le soir.
un comprimé dans chaque case
Ceci veut dire : ½ comprimé 4 fois par jour.
un demi-comprimé dans chaque case
Ceci veut dire 1 gélule 3 fois par jour.
une gélule dans les première, deuxième, et quatrième cases

Qui ne doit pas prendre un certain médicament ?

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Certains médicaments peuvent être dangereux pour certaines personnes, ou à certains moments de leur vie. Faites attention si :

  • vous êtes enceinte ou vous allaitez. Beaucoup de médicaments sont transmis au bébé si vous les prenez alors que vous êtes enceinte. Avant de prendre un médicament, vérifiez s’il ne fera pas de mal à votre bébé. Dans ce livre, les médicaments qui sont dangereux pour la grossesse ou l’allaitement sont accompagnés d’un avertissement. Dans les « Pages vertes », ces médicaments sont marqués de la façon suivante :


une femme enceinte
une femme allaite son bébé
un grand X sur le dessin d’une femme enceinte
un grand X sur le dessin d’une femme qui allaite son bébé
=ATTENTION
lisez attentivement si vous êtes enceinte
=ATTENTION
lisez attentivement si vous allaitez
= ne pas prendre si vous êtes enceinte = ne pas prendre si vous allaitez


Mais si vous êtes malade, il est important de vous soigner. Prenez des médicaments pour traiter une maladie grave ou une anémie. Il est possible de trouver des médicaments qui ne feront pas de mal à votre bébé.

  • vous avez une maladie du foie ou des reins de longue durée. Votre foie et vos reins éliminent le médicament de votre corps. S’ils ne fonctionnent pas bien, le médicament peut s'accumuler et devenir toxique ;
  • vous avez un ulcère ou des brûlures d'estomac (un estomac qui se dérange facilement). Les médicaments comme l'aspirine et l'ibuprofène peuvent causer des saignements dans l'estomac, et des sensations de douleur ou de brûlure. Si vous devez prendre un médicament qui vous dérange l’estomac, prenez-le avec des aliments ;
  • vous êtes allergique au médicament. Si vous avez déjà eu l'un de ces signes après avoir pris un médicament, vous êtes probablement allergique à ce médicament :
    • une éruption cutanée (peau surélevée et rouge, qui démange, généralement avec enflure)
    • enflure
    • difficultés à respirer ou à avaler.


Quand on est allergique à un médicament, le corps lutte contre lui au lieu de l’utiliser pour combattre la maladie. Les réactions allergiques se produisent le plus souvent avec les antibiotiques de la « famille » des pénicillines et des sulfamides. Évitez de prendre d'autres médicaments de la même famille que ceux auxquels vous êtes allergique. Vous pourriez y être aussi allergique. Voir les informations sur les antibiotiques et leurs familles.


IMPORTANT ! Si vous avez une réaction allergique à un médicament, ne le prenez plus jamais. La prochaine fois, il pourrait entraîner une réaction plus grave, ou même la mort.

IMPORTANT ! Si vous avez pris un médicament et que vous avez par la suite une sévère éruption cutanée, une enflure de la bouche ou de la difficulté à respirer ou à avaler, recherchez immédiatement une assistance médicale.

TRANSPORTEZ !

Effets secondaires

une femme a des vertiges et semble mal à l’aise

Les médicaments combattent la maladie mais peuvent aussi avoir d’autres effets sur le corps. Certains effets sont sans danger, mais gênants. D’autres sont dangereux. Par exemple, le métronidazole donne un mauvais goût dans la bouche, ce qui est désagréable mais ne pose pas de problème pour la santé. Certains antibiotiques très puissants, comme la gentamicine et la kanamycine, peuvent causer des dommages irréparables à vos reins et à votre ouïe (capacité d'entendre), si vous en prenez trop.

Avant de prendre un médicament, renseignez-vous sur les effets secondaires qu'il peut avoir. Pour les médicaments mentionnés dans ce livre, consultez les « Pages vertes » qui vous indiqueront leurs effets secondaires possibles.

IMPORTANT ! Si vous ressentez des choses inhabituelles comme des vertiges, des bourdonnements d'oreilles ou une respiration rapide, et que ces troubles ne figurent pas dans la liste des effets secondaires du médicament que vous prenez, consultez un soignant autorisé à donner des médicaments. Ces effets peuvent indiquer que vous prenez une trop forte dose de médicaments.

Avertissements (précautions d’emploi)

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Certains médicaments comportent des avertissements spécifiques dont vous devez prendre connaissance. Mais consultez un soignant avant de prendre un médicament, si :

  • vous prenez d’autres médicaments. Des médicaments qui sont sans danger quand ils sont pris seuls peuvent devenir dangereux, ou au contraire, moins efficaces, s’ils sont pris avec un autre médicament ;
  • vous allez administrer ce médicament à un enfant. Le corps des enfants est plus petit et a besoin d’une moins grande quantité de médicament. Demandez à un pharmacien ou à un soignant quelle est la dose correcte pour un enfant ;
  • vous êtes âgée. Les personnes âgées ont parfois besoin de doses plus faibles parce que les médicaments restent dans leur corps plus longtemps.
  • vous êtes très petite et mince, maigre ou mal nourrie. Vous devrez peut-être prendre une plus petite dose de certains médicaments, par exemple ceux contre la tuberculose, l'hypertension, les convulsions et d'autres maladies.

Autres informations à connaître

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Nourriture et médicaments

Dans la plupart des cas, vous pouvez continuer à manger ce que vous mangez normalement quand vous prenez un médicament. Certains médicaments sont plus efficaces si vous les prenez l'estomac vide, par exemple une heure avant ou deux heures après avoir mangé.

Les médicaments qui dérangent l'estomac doivent être pris avec de la nourriture, ou juste après le repas.

Si vous avez des nausées ou des vomissements, prenez le médicament avec un aliment sec qui calme l'estomac comme du riz, du pain ou des biscottes.

Prendre un médicament en trop grande quantité

près d’un flacon de pilules renversé, un garçon a un malaise et des vertiges

Certaines personnes pensent qu'en prenant un médicament en plus grande quantité, le corps guérira plus vite. Ceci est faux et peut être dangereux ! Si vous prenez trop d'un médicament à la fois, ou le prenez trop souvent, ou si vous prenez certains médicaments pendant trop longtemps, vous risquez de vous faire du mal.

une femme qui souffre réfléchit en tenant un flacon de pilules
Est-ce que la douleur diminuerait si j’en prenais plus ?
Ne dépassez jamais la dose recommandée pour un médicament.

Voici quelques signes qui indiquent que vous avez pris trop de médicament :

  • nausée
  • vomissements
  • mal à l’estomac
  • mal à la tête
  • vertiges
  • bourdonnements d’oreilles
  • respiration rapide


Mais ces troubles peuvent aussi être les effets secondaires de certains médicaments. Si vous avez au moins un de ces signes et qu'il ne s'agit pas des effets secondaires attendus du médicament que vous prenez, vous devriez en parler à un soignant autorisé à donner des médicaments.

Intoxication (empoisonnement). Une trop grande quantité d'un médicament (par exemple, une demi-bouteille ou plus) peut empoisonner une personne, surtout s'il s'agit d'un enfant. Il vous faut :

  • essayer de faire vomir la personne. Elle pourra peut-être se débarrasser de l'excès de médicament avant qu'il ne lui fasse plus de mal ;

TRANSPORTEZ !

  • lui donner du charbon actif. Le charbon actif peut absorber certaines sortes de médicaments et les empêcher d’agir comme du poison ;
  • rechercher immédiatement une assistance médicale.




Cette page a été mise à jour : 13 juin 2019