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Les termes techniques et médicaux

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Dans ce livre, nous essayons d’employer des mots simples et clairs aussi souvent que possible, parce que nous voudrions qu’il soit d’un usage facile pour le plus grand nombre de personnes. Parfois, nous utilisons un mot simple là où la plupart des soignants se serviraient d’un mot technique, mais il peut être très utile de connaître aussi le terme technique. La courte liste qui suit comporte des mots que vous pourriez entendre dans un programme de formation de sages-femmes, ou dans un hôpital ou un centre médical.


Anesthésie : un médicament qui empêche de ressentir de la douleur pendant une opération ou une intervention. L’anesthésie générale est un médicamentqu’on donne à la personne pour l’endormir complètement pendant une opération. L’anesthésie locale est injectée dans une zone limitée du corps pour éliminer toute sensation à cet endroit.


Bactéries : les microbes qui causent des infections. Les bactéries peuvent généralement être tuées par les médicaments antibiotiques.

Bilirubine : une substance chimique que nous avons dans la bile ou dans le sang. Une trop forte accumulation de bilirubine cause la jaunisse (la peau devient jaune).

Biopsie : quand une petite partie d’un tissu ou d’un liquide est retirée du corps et examinée en laboratoire pour voir si l’échantillon est sain ou malade.


Circulation sanguine : le sang qui circule dans le coeur, les artères et les veines.

Clamps : instrument chirurgical qui permet de serrer une veine pour arrêter temporairement la circulation du sang, par exemple quand on coupe le cordon ombilical.

Complication : un problème, ou une chose qui va mal.

Contagieux : quand une maladie peut se transmettre d’une personne à une autre. Ces maladies sont causées par des bactéries ou des virus.

Cycle menstruel : la période et les changements qui se produisent dans le corps d’une femme à partir du début des règles jusqu’au début des prochaines règles. Le cycle comporte les règles, les jours où la femme n’est pas féconde, et les jours où la muqueuse de l’utérus s’épaissit pour préparer une éventuelle grossesse, pour finir l’ovulation, où l’un des ovaires libère un ovule.


Désinfection de haut niveau (DHN) : un moyen de supprimer la plupart des microbes qui se trouvent sur un instrument ou un outil, très semblable à la stérilisation. Dans ce livre, quand nous parlons d’instruments stérilisés, nous voulons dire que les instruments ont été stérilisés ou ont subi une DHN.


Embryon : le stade d’un foetus , entre la deuxième et la huitième semaine de grossesse.

Engagement (engagé) : quand la tête d’un bébé arrive au bas du bassin, juste avant la naissance.

Engorgement (engorgé) : quand une partie du corps est rempli d’un liquide, souvent du sang. Il est courant, et fréquemment très douloureux d’avoir des seins engorgés par le lait après la naissance.


Facteur Rh : c’est un type de sang qui peut causer des problèmes durant la grossesse. Les personnes dont le sang contient une certaine protéine sont considérées comme Rhésus positif ou « Rh+ ». Ceux qui n’ont pas cette protéine sont considérés comme « Rh ». Quand une femme qui a un sang Rh- est enceinte et que son bébé a du sang Rh+ (ce qui ne peut se produire que si le père a du sang Rh+), son corps peut produire des anticorps qui vont lutter contre toutes les futures grossesses qu’elle pourrait porter. Elle risque des fausses couches ou d’autres problèmes à l’occasion de ces futures grossesses. Si une femme dont vous avez le soin a une fausse couche ou un bébé mort-né sans qu’elle sache pourquoi, vous pouvez faire contrôler son sang dans un laboratoire. Si elle est Rh-, elle pourra prendre un médicament appelé immunoglobulines Rho(D) pendant sa prochaine grossesse pour protéger son bébé de ces problèmes.

Fécondation (conception) : quand l’ovule d’une femme s’unit à un spermatozoïde d’un homme – le début de la grossesse.

Forceps : instrument obstétrical qui sert qui sert à tirer le bébé hors du vagin de sa mère.


Grossesse extra-utérine : (ou grossesse ectopique) une grossesse qui se développe en dehors de l’utérus.


Hémorragie : très forte perte de sang.


Intervention effractive : une intervention qui incise la peau ou qui est faite à l’intérieur du corps.

Intestin : un long tube en spirale qui transporte les aliments de l’estomac, puis les déchets, à l’anus.


Ligaments : fibres très solides du corps qui aident à maintenir les muscles et les os en place.

Liquide amniotique : dans l’utérus, le liquide où baigne le bébé.


Membranes : pendant la grossesse, le sac dans lequel le se trouvent le bébé et les eaux (liquide amniotique).


Obstétrique : la branche de la médecine qui traite du soin des femmes pendant la grossesse et l’accouchement.

Organes génitaux : les parties internes et externes du corps qui servent dans les rapports sexuels et la création d’un bébé, y compris les lèvres de la vulve et le vagin, le pénis et les testicules.


Prématuré : avant son développement complet. Un bébé est dit prématuré s’il est né avant la 37ème semaine de grossesse.

Prolapsus : quand une partie interne du corps descend. Si le cordon ombilical sort de l’utérus avant que le bébé ne naisse, c’est un prolapsus du cordon ombilical.


Règles : quand un liquide fait de sang et d’autres substances sort de l’utérus de la femme et coule de son vagin. Les règles se produisent environ une fois par mois et durent quelques jours.

Reins : deux grands organes dans le bas du dos qui fabriquent l’urine en nettoyant les déchets du sang.


Sage-femme : une personne qui prend en charge les besoins de santé d’une femme, surtout pendant la grossesse et l’accouchement.

Stériliser : tuer ou éliminer tous les microbes qui se trouvent sur un objet. Les matériels et instruments doivent être stériles ou subir une DHN pour qu’ils puissent être utilisés sans danger pendant les interventions effractives.


Tissus : la matière qui compose les muscles, la graisse, et les organes du corps.

Trompes de Fallope : les tubes qui relient les ovaires à l’utérus. Les ovules d’une femme se déplacent à l’intérieur des trompes de Fallope.


Utérus (ventre) : l’organe du corps de la femme d’où sort le liquide des règles où le bébé se développe pendant la grossesse.


Virus : une sorte de microbe qui peut causer des infections et des maladies. Les virus ne peuvent pas être tués par les antibiotiques, mais certains médicaments aident à combattre certaines infections virales.



Cette page a été mise à jour : 11 sept. 2019