Hesperian Health Guides

Mauvaise nutrition et maladies

Comme les filles et les femmes mangent moins — et moins d’aliments nutritifs — que ce que leur corps exige, elles ont tendance à tomber plus souvent malades. Voici des exemples de maladies causées par la malnutrition.

L’anémie

Le sang de la personne anémiée est « pauvre » : ses globules rouges (cellules du sang) sont perdues ou détruites trop vite pour que le corps ait le temps de les remplacer. C’est pourquoi l’anémie est courante chez les femmes entre la puberté (à partir de laquelle elles perdent du sang), et la ménopause. Près de la moitié des femmes enceintes sont anémiées dans le monde, parce qu’elles doivent fabriquer plus de sang pour le bébé qui se développe.

L’anémie est une maladie sérieuse. Elle favorise le développement d’autres maladies, et affecte la capacité d’apprendre et de travailler. Les femmes anémiées courent plus le risque d’avoir de fortes pertes de sang à l’accouchement, ou même de mourir.

Signes :
avec ses doigts, une femme tire ses paupière et lèvre inférieures vers le bas
  • l’intérieur des paupières et des lèvres, ainsi que la peau sous les ongles, sont pâles
  • faiblesse et grande fatigue
  • étourdissements, surtout quand on se lève d’une position assise ou couchée
  • évanouissements (perte de connaissance)
  • essoufflement
  • le cœur qui bat très vite
Les causes d’anémie :

Pour en savoir plus sur le paludisme, les parasites, et les vers, consultez Là où il n’y a pas de docteur ou un autre livre de médecine générale.

La cause d’anémie la plus courante est l’insuffisance de fer dans l’alimentation, car le fer est nécessaire pour la fabrication de globules rouges (cellules du sang).

D’autres causes sont :

  • le paludisme, qui détruit les globules rouges
  • tout type de perte de sang, comme :

– des règles abondantes (le DIU ou dispositif intra-utérin, parfois appelé stérilet, peut augmenter le saignement)

– l’accouchement

– les diarrhées sanglantes (dysenterie) dues aux parasites et aux vers

– des ulcères sanglants de l’estomac

– des ulcères sanglants de l’estomac
Traitement et prévention :
En savoir plus

la propreté

  • Si le paludisme, des parasites ou des vers sont responsables de votre anémie, traitez d’abord ces maladies.
  • Mangez des aliments riches en fer, en même temps que des aliments riches en vitamines A et C, qui aident le corps à absorber le fer. Les agrumes (citrons, oranges, pamplemousses etc.) et les tomates sont riches en vitamines C. Les légumes jaune foncé et les légumes à feuilles vert foncé sont riches en vitamine A. Si vous ne pouvez pas manger assez d’aliments riches en fer, vous devrez peut-être prendre des pilules de fer.
  • Ne buvez pas de café ou de thé noirs et évitez aussi de manger du son (la peau extérieure des céréales) pendant les repas. Ces produits empêchent l’absorption du fer par le corps.
  • Buvez de l’eau potable pour prévenir les infections par parasites.
  • Utilisez des latrines pour déféquer, de sorte que les œufs de parasite ne contaminent pas les aliments et les points d’eau. S’il y a des ankylostomes (type de ver parasite) dans votre localité, essayez de porter des chaussures
  • Espacez vos grossesses d’au moins 2 ans. Vous donnerez ainsi à votre corps la possibilité de stocker du fer entre temps.

Le béribéri

Le béribéri est une maladie causée par un manque de thiamine (l’une des vitamines B), élément qui aide le corps à transformer les aliments en énergie. Comme l'anémie, le béribéri est le plus souvent présent chez les femmes qui sont en âge d’avoir des règles, et chez leurs enfants.

Le béribéri se développe en général quand l'aliment principal est soit une céréale dont la peau extérieure a été enlevée (par exemple, le riz poli), soit un féculent comme le manioc.

Signes :
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  • pas d’appétit
  • fatigue extrême, surtout dans les jambes
  • le corps devient très enflé, ou le cœur s’arrête
Traitement et prévention :

Mangez des aliments riches en thiamine, comme la viande, la volaille (poulet, dinde, autres animaux à ailes), le poisson, le foie, les céréales complètes, les légumineuses (pois, haricots, lentilles), le lait et les œufs. Si ces aliments sont difficiles à obtenir, il sera peut-être nécessaire de prendre des pilules de thiamine.

Les problèmes de santé qui se produisent quand on mange trop, ou trop d’aliments malsains

une femme en surpoids

Les femmes qui n’ont pas accès à des aliments sains, surtout si elles pèsent déjà beaucoup trop lourd pour leur taille et que leur régime alimentaire comporte trop de graisses et de sucres, sont plus à risque d’avoir de l’hypertension, des maladies du cœur, un AVC (accident vasculaire cérébral), des calculs biliaires, le diabète, et certains cancers. Le surpoids (quand on pèse trop lourd) peut aussi causer le développement d’une arthrose dans les jambes et dans les pieds.

Assurez-vous de prendre assez d’exercice, et mangez plus de fruits et de légumes. Voici quelques suggestions pour diminuer la quantité d’aliments à éviter dans votre régime alimentaire :

  • Cuisez les aliments au bouillon ou à l’eau au lieu de vous servir de beurre, de ghee, de saindoux (lard), ou d’huile.
  • Retirez la graisse de la viande avant de la cuire. Ne mangez pas la peau du poulet ou de la dinde.
  • Évitez les produits transformés que l'on mange en dehors des repas et qui sont riches en matières grasses, en sucre et en sel, comme les chips, les biscuits salés ou sucrés, et les boissons sucrées comme le Coca-Cola.

Le diabète

Le diabète est un mauvais fonctionnement de l’organisme qui empêche le corps d’utiliser normalement les sucres contenus dans les aliments. Il peut entraîner la cécité (quand les yeux ne voient plus), la perte d’un membre du corps, un coma, ou même la mort. Le diabète de type 1 commence en général dès l’enfance. Les gens qui ont un diabète de type 1 doivent prendre un médicament, appelé insuline, durant toute leur vie. Le diabète de type 2 commence le plus souvent passé l’âge de 40 ans, et il est plus courant chez les personnes qui sont en surpoids.

La femme peut aussi avoir un diabète pendant la grossesse. On appelle celui-ci « diabète gestationnel ». Si vous avez toujours soif ou que vous perdez du poids alors que vous êtes enceinte, demandez à un soignant de faire un test sanguin pour mesurer la quantité de sucre qui s’y trouve.

Les premiers signes :
  • la personne a toujours soif
  • elle urine souvent et beaucoup
  • elle est toujours fatiguée
  • elle a toujours faim
  • elle perd du poids
Les signes plus tardifs et plus graves :
  • la personne a la peau qui démange
  • des moments où sa vision est trouble
  • un début d’insensibilité dans les mains ou dans les pieds
  • des infections vaginales courantes
  • des lésions sur les pieds qui ne guérissent pas
  • une perte de connaissance (dans les cas extrêmes)


Mais tous ces signes peuvent annoncer d’autres maladies. Pour savoir si vous avez le diabète, consultez un soignant, ou restez sans manger pendant 8 heures, pour ensuite aller faire un test de glycémie (présence de sucre) à jeun dans un laboratoire. Si votre taux de sucre dépasse 125 au cours de deux tests différents, vous avez le diabète.

Mais tous ces signes peuvent annoncer d’autres maladies. Pour savoir si vous avez le diabète, consultez un soignant, ou restez sans manger pendant 8 heures, pour ensuite aller faire un test de glycémie (présence de sucre) à jeun dans un laboratoire. Si votre taux de sucre dépasse 125 au cours de deux tests différents, vous avez le diabète.

Traitement :

Si vous avez un diabète de type 2, vous devriez consulter un soignant qui vérifiera la présence de sucre dans votre sang et pourra vous dire si vous avez besoin de médicaments. Vous pourriez arriver à maîtriser votre diabète en faisant attention à votre alimentation :

  • Faites de plus petits repas, plus souvent. De cette manière, la quantité de sucre reste stable dans le sang.
  • Ne mangez pas beaucoup de sucreries.
  • Si vous êtes en surpoids, essayez de perdre du poids.
  • Évitez les aliments riches en graisses (le beurre, le ghee, le saindoux et l’huile, par exemple), sauf dans le cas où vous avez du mal à trouver assez à manger.

Si vous le pouvez, consultez régulièrement un soignant pour veiller à ce que votre diabète n'empire pas..

une femme s’accroupit pour regarder et toucher le dessus de ses pieds
Examinez vos pieds une fois par jour pour voir si vous avez des lésions ou des signes d’infection.

Pour prévenir les infections et les lésions sur la peau, lavez-vous les dents après avoir mangé, veillez à ce que votre peau reste propre, et portez toujours des chaussures pour éviter les blessures aux pieds. Examinez vos pieds et vos mains une fois par jour, pour voir si vous avez des lésions. Si vous avez une lésion et qu'il y ait des signes d'infection (rougeur, enflure ou chaleur), consultez un soignant.

Autant que possible, reposez-vous en surélevant vos pieds. Ceci est encore plus important si vos pieds deviennent plus foncés et s’engourdissent. Ces signes indiquent que la quantité de sang qui arrive à vos pieds et qui en repart, est insuffisante.



Cette page a été mise à jour: 28 déc. 2018