Hesperian Health Guides

L’arrêt des règles (la ménopause)

L’un des signes principaux du vieillissement est que la femme arrête d’avoir des règles. Les règles peuvent s’arrêter soudainement, ou graduellement sur une année ou deux. Pour la plupart des femmes ce changement se produit entre 45 et 55 ans.

Signes :
  • Vos règles se passent différemment. Elles peuvent simplement arrêter de venir, ou au contraire venir plus souvent pendant un certain temps, ou encore s’arrêter pendant quelques mois, puis recommencer.
  • Vous pouvez parfois ressentir tout d’un coup une forte chaleur ou vous mettre à transpirer (c’est ce qu’on appelle ‘avoir des bouffées de chaleur’). Cette variation peut vous réveiller la nuit.
  • Votre vagin devient plus petit et moins humide.
  • Votre humeur change facilement.

Ces signes se produisent parce que les ovaires de la femme ne fabriquent plus d’œufs, et que son corps fabrique moins des hormones appelées estrogène et progestérone. Certains de ces signes disparaîtront à mesure que son corps s’habitue à la baisse d’estrogène dans le corps.

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L’attitude de la femme par rapport à l’arrêt des règles peut dépendre de la façon dont le vieillissement affecte son corps. Elle peut aussi dépendre de la façon dont la communauté considère et traite les femmes âgées. La femme ménopausée peut être soulagée de ne plus avoir de règles chaque mois. Mais elle peut aussi regretter le fait de ne plus pouvoir faire d’enfants.

Ce que vous pouvez faire à la ménopause

une femme âgée en train de marcher La ménopause est une étape naturelle de la vie. La plupart des femmes la vivront mieux si elles suivent les conseils de la page suivante.

Bien que les femmes se sentent parfois mal à l’aise pendant la ménopause, certains changements dans leurs habitudes et leur régime alimentaire pourront les soulager.

Avant, les docteurs recommandaient généralement de prendre des médicaments contenant de l’estrogène et de la progestérone pour diminuer les symptômes les plus gênants de la ménopause. On appelle cela le “traitement hormonal de substitution” (THS). Malheureusement, on a récemment constaté que le THS augmentait les risques de cancer du sein, de maladie du cœur, de formation de caillots, et d’attaque cérébrale (ou accident vasculaire cérébral, dit AVC. Un AVC se produit quand un vaisseau sanguin du cerveau se bouche ou se déchire, et que le cerveau ne peut plus fonctionner normalement). Il vaut donc mieux que les femmes évitent de prendre ces médicaments.

Si certains signes de la ménopause vous dérangent trop, essayez de faire les choses suivantes :

  • Portez des habits que vous pouvez retirer facilement quand vous commencez à transpirer.
une femme enlève sa veste
un grand X barre une assiette très chaude, une grande tasse fumante, et deux piments
  • Évitez de manger et de boire des choses très chaudes ou piquantes. Elles peuvent causer des bouffées de chaleur.
un grand X barre une cafetière, une théière et deux tasses fumantes
  • Buvez peu de café et de thé. Ces boissons contiennent de la caféine, qui peut vous rendre nerveuse et vous empêcher de dormir.
une femme âgée en train de marcher
  • Faites de l’exercice.
un  grand X barre une bouteille de bière, une bouteille de vin, et un verre à martini
  • Si vous buvez de l’alcool, prenez-en en petite quantité. L’alcool peut augmenter les saignements et les bouffées de chaleur.
une femme refuse une cigarette qu’on lui offre
  • Arrêtez de fumer ou de chiquer du tabac. Le tabac peut causer des saignements anormaux et fortement aggraver la fragilité des os.
  • Expliquez à votre famille que votre humeur peut changer tout d’un coup. Vous trouverez peut-être utile de parler de ce que vous ressentez avec d’autres femmes qui sont aussi en train de vivre leur ménopause.
  • Demandez dans votre communauté s’il existe des remèdes traditionnels pour les troubles de la ménopause. Les femmes qui ont déjà vécu la leur ont souvent de bons conseils pour se sentir mieux.