Hesperian Health Guides

Comment donner le sein

Au nouveau-né

Les bébés veulent téter aux moments où ils ont faim ou soif, se défendent contre une maladie, ou grandissent beaucoup, mais aussi quand ils ont besoin d’être réconfortés. Si vous ne savez pas exactement ce que veut votre bébé, essayez de l’allaiter.

Après l’accouchement, la mère devrait allaiter dès la première heure. Grâce à la tétée, son utérus arrêtera de saigner et redeviendra normal. Le contact peau-à-peau entre la mère et le bébé, et la succion du bébé aideront à faire monter le lait.

Les nouveau-nés ont besoin du premier lait jaunâtre (colostrum) qui sort des seins pendant les 2 ou 3 jours après l’accouchement. Le colostrum contient tout ce qu’il faut au nouveau-né comme alimentation, et le protège des maladies. Il nettoie aussi ses intestins. Grâce au colostrum, il n’est pas nécessaire de donner des tisanes de plantes, des thés, ou de l’eau au bébé pour nettoyer ses intestins.

Aux bébés de tous âges

une femme couchée au lit tout près de son bébé
Les mères qui gardent leur bébé tout près d’elles la nuit peuvent l’allaiter plus facilement. Si elles dorment avec leur bébé, elles peuvent l’allaiter et dormir en même temps.

Allaitez des deux seins, mais laissez le bébé finir le premier sein avant de lui offrir le deuxième. Le lait très blanc qui sort après que le bébé a tété pendant quelques minutes est plus riche en graisses que le premier lait. Le bébé a besoin de ces graisses, et il est important qu’il finisse un sein avant que vous ne lui donniez l’autre. Le bébé laissera le sein quand il voudra s’arrêter ou changer de sein. Si le bébé ne boit que d’un sein pendant la tétée, commencez par lui donner l’autre sein à la prochaine tétée.

Allaitez votre enfant dès qu’il a faim, jour et nuit. Beaucoup de nouveau-nés veulent téter environ toutes les 1 à 3 heures, surtout pendant le premier mois. Laissez le bébé téter aussi longtemps et aussi souvent qu’il le veut. Plus il tète, plus vous produisez de lait.

Vous n’avez pas besoin de donner des céréales, d’autres laits, ou d’eau sucrée au bébé —même dans les climats chauds. Ces autres aliments risquent de diminuer son envie de boire au sein, et peuvent être dangereux avant 4 à 6 mois.

Comment tenir le bébé

Ne pincez pas votre mamelon quand vous donnez le sein au bébé.

Quand vous allaitez, il est important de tenir le bébé d’une façon qui lui permette de téter et d’avaler facilement. Vous devez aussi vous mettre dans une position confortable pour permettre à votre lait de bien couler.

Soutenez la tête du bébé avec la main ou le bras. Sa tête et son corps doivent se trouver sur la même ligne. Attendez que sa bouche soit grande ouverte. Amenez-le près du sein et chatouillez-lui la lèvre du bas avec le mamelon. Mettez alors le bébé à votre sein. Il devrait avoir la bouche remplie par le sein, avec le mamelon bien au fond de sa bouche.

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Ce bébé a la bouche bien remplie par le sein. Ce bébé n’a pas assez de sein dans sa bouche.

Si vous avez des difficultés à allaiter, recherchez les conseils d’une femme qui a de l’expérience à ce sujet. Elle pourra probablement vous aider encore mieux qu’un soignant. N’utilisez pas de biberon. Avec un biberon, le bébé apprendra une autre façon de téter. Continuez à essayer de donner le sein. Il faut parfois de la pratique pour trouver de bonnes positions pour votre bébé, ou pour qu’un bébé apprenne à bien téter.