Hesperian Health Guides

Chapitre 8 : Vieillir

deux femmes âgées et une femme plus jeune préparent ensemble des aliments
Chacun de nous a l’âge de son cœur..

—Proverbe guatémaltèque

De nos jours, de plus en plus de gens voient leur vie s’allonger. Les progrès de l’hygiène, les vaccins et l’amélioration de la nutrition permettent de prévenir beaucoup de maladies, et les médicaments modernes d’en guérir d’autres.

Mais une vie plus longue amène avec elle certaines difficultés. D’abord, les personnes âgées ont tendance à avoir plus de problèmes de santé que les jeunes. Bien que ces difficultés ne soient pas causées par l’âge lui-même, les changements que le vieillissement apporte au corps peuvent aggraver les problèmes, ou les rendre plus difficiles à traiter.

De plus, dans le monde d’aujourd’hui, les membres plus jeunes de la famille ont tendance à quitter leur communauté pour gagner un revenu, et les personnes âgées se retrouvent souvent seules. Ou, si elles restent avec leurs enfants, il arrive qu’elles se sentent une charge pour une famille ou une communauté qui n’accorde plus d’estime ou de respect au grand âge.

Les femmes âgées plus que les hommes doivent faire face à ces problèmes, parce que les femmes tendent à vivre plus longtemps que les hommes et qu’elles se retrouvent souvent face à la vieillesse sans compagnon. C’est pourquoi nous décrivons dans ce chapitre comment les femmes âgées peuvent prendre soin de leur santé, traiter leurs problèmes de santé courants, et s’efforcer d’améliorer les conditions difficiles dans lesquelles vivent beaucoup d’entre elles.