Hesperian Health Guides

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Les douleurs au ventre, les diarrhées, et les vers

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Parfois, il est normal pour tout le monde d’avoir des douleurs au ventre, des nausées, des vomissements, des constipations ou des diarrhées. La majorité de ces problèmes de ventre sont pénibles mais ils ne sont pas dangereux. Si les douleurs au ventre ou les nausées ne sont pas graves, attendez quelques jours et voyez si votre état s’améliore. C’est souvent le cas.

Plusieurs causes peuvent être à l’origine de ces douleurs au ventre. Par exemple, une personne peut avoir mal au ventre soit parce qu’elle a pris froid ou qu’elle a la grippe, soit parce qu’elle a mangé de la nourriture avariée, ou alors parce qu’elle s’inquiète pour ses enfants. À chaque cause nécessite une solution différente. (Donner des comprimés contre la douleur n’aura aucun effet sur ces causes !)

Mais l’origine des diarrhées, des douleurs abdominales, ou des nausées n’est pas toujours évidente. Comme dans tous les problèmes de santé, comprendre la cause du problème est essentiel pour pouvoir la traiter. Commencez par poser des questions sur le problème général, la diarrhée par exemple, puis posez des questions qui peuvent vous aider à en apprendre plus.

  
 Les signes de danger
Certains problèmes au ventre sont dangereux et devraient être traités immédiatement.
  • Des douleurs importantes qui vont de pire en pire
  • Des douleurs importantes lorsque vous touchez le ventre de la personne
  • Des enfants en bas âge ou des individus mal-nourris souffrant de diarrhées
  • Une grande quantité de diarrhées aiguës – liquides – (choléra)
  • Des diarrhées mêlées à du sang (dysenterie)
  • Des vomissements qui durent plus d’un jour et d’une nuit
  • Des selles noires qui ressemblent à du goudron (à cause des saignements dans l’estomac ou dans la partie supérieure des intestins). Cliquez ici.

Les questions à poser en cas de douleurs

Est-ce que la douleur est vraiment forte ? Est-ce qu’elle s’aggrave ?
Des douleurs sévères qui ne cessent d’empirer sont très dangereuses ! Cela s’appelle l'abdominal aigu. Agissez rapidement. Vous devrez peut-être aller à l’hôpital.
Une femme qui montre ses signes peut avoir une maladie pelvienne, ou une grossesse extra-utérine.
Avez-vous des selles ?
Des douleurs sévères avec peu ou pas de selles est aussi un signe de l'abdominal aigu.
La douleur est-elle accompagnée de nausées et de vomissements ?
Cela peut être dû à de la nourriture avariée. Buvez beaucoup de liquides, comme une boisson réhydratante.
La douleur apparaît-elle après avoir mangé ? Ressentez-vous des brûlures à la poitrine ou au ventre ?
Ce sont peut-être des brûlures d’estomac, ou
un ulcère.
Il peut aussi s’agir d’un problème de la vésicule biliaire.
Avez-vous mal à un côté du dos ? Est-ce que la douleur “enveloppe“ la partie de l’aine ?
Cela peut être un calcul rénal.

Les questions à poser en cas de diarrhée

La diarrhée est expliquée expliquée ici. Le traitement le plus important pour tout type de diarrhée est de boire des liquides. Aussi rapidement que possible, la personne devrait également se nourrir.

Est-ce que la personne a eu beaucoup de diarrhées aiguës (liquides) mais non douloureuses en très peu de temps ?
L’apparition d’un très grand nombre de diarrhées aiguës peut être un signe du choléra. Des diarrhées aussi importantes peuvent rapidement affaiblir une personne ou la tuer. Aider la personne à boire constamment et à manger aussi rapidement que possible peut lui sauver sa vie.
Est-ce qu’il y a du sang dans les diarrhées (appelée dysenterie) ?
La dysenterie est traitée en buvant des liquides. Les antibiotiques peuvent aussi être utiles. Cliquez ici pour connaître les autres causes de présence de sang dans les selles.
Est-ce que les diarrhées sont mousseuses et odorantes ? Est-ce que la personne a beaucoup de gaz ?
Cela peut être la lambliase (vers intestinaux), aussi appelée giardiase. Buvez des liquides. Les antibiotiques peuvent être utiles.
Depuis combien de temps la personne a-t-elle des diarrhées ?


Certains germes, comme les giardias ou les amibes, provoquent souvent des diarrhées de longue durée. Mais la diarrhée peut aussi durer un certain temps si la personne a un autre problème de santé tel que :
  • La malnutrition – la meilleure façon de la traiter est de donner plus de nourriture riche en protéines.
  • Des problèmes pour digérer le lait.
  • Une maladie de longue durée, en particulier le sida/VIH. Voir Le VIH et le SIDA (en cours d’écriture).
Est-ce que la personne a d’autres signes de maladie – tels que des douleurs à l’oreille, de la fièvre, ou des éruptions cutanées ?
La diarrhée accompagnée de fièvre ou de vomissements peut être un signe de la fièvre typhoïde. Voir Quelques maladies infectieuses graves (en cours d’écriture). La diarrhée chez les enfants est parfois due à une infection dans une autre partie du corps et disparaîtra lorsque cette infection sera guérie. C’est le cas pour :
Est-ce que la personne prend
des antibiotiques ?
Les antibiotiques donnent des diarrhées chez beaucoup de personnes et devraient être ainsi évités s’ils ne sont pas nécessaires. Cliquez ici.
Est-ce que beaucoup de personnes sont tombées malades en même temps au sein du foyer ou de la communauté ?
Lorsque beaucoup de personnes ont la diarrhée, tout le monde doit faire attention à ce que cette maladie ne se propage pas. Vous pouvez le faire en vous lavant les mains plus régulièrement, en lavant ou en pelant les légumes et les fruits, en rendant l’eau propre à la consommation, et en construisant des toilettes là où il n’y en a pas. Voir le chapitre L’eau et assainissement : Les clés pour rester en bonne santé. Mangez la nourriture rapidement après l’avoir préparée et lavez vos mains ainsi que les surfaces utilisées pour préparer le repas. Si toutes les personnes qui ont la diarrhée ont mangé le même repas, cela signifie que la nourriture était probablement mauvaise.

Les questions à poser en cas de présence de vers

Les vers sont expliqués ici. Certains vers sont suffisamment gros pour être visibles dans les selles. Certains ne sont visibles qu’à l’aide d’un microscope.

Si les vers sont communs dans votre région, traitez vos enfants régulièrement.

Avez-vous vu des vers dans les selles ? Les vers sont-ils courants à l’endroit où vous vive ?
Si une personne a des vers, donnez-lui le traitement approprié contre les vers.
Est-ce que l’estomac est gonflé ?
Il existe plusieurs causes à cela, dont :
  • Une grosse boule de vers ronds (Ascaris).
  • La malnutrition. (Un enfant peut à la fois être mal-nourri et avoir des vers).
  • La lambliase.
  • L’hépatite.
  • La tuberculose intestinale. Voir Les problèmes respiratoires et la toux (en cours d’écriture).
Est-ce que la personne a des sensations de brûlure, des démangeaisons ou des douleurs au niveau de l’anus ?
Il s’agit généralement d’une hémorroïde ou d'une peau à vif, écorchée qui a été essuyée trop fortement..
Si l’enfant se gratte l’anus, en particulier la nuit, cela peut être un oxyure (parasite).

Les questions à poser en cas d’autres problèmes avec les selles (excréments)

Les selles sont-elles blanchâtres ou plus claires que d’habitude ?
C’est un signe de l’hépatite (maladie du foie).
Est-ce qu’il y a du sang dans
les selles ?
Cela est habituellement le signe d’une hémorroïde ou d’une autre plaie dans le rectum. Ce n’est généralement pas dangereux, mais ce peut aussi être le signe du cancer du côlon (voir Le cancer - en cours d’écriture).
Une diarrhée mêlée à du sang et du mucus est appelée dysenterie.
Les selles sont-elles noires
et collantes ?
Ceci est dangereux car ce problème vient généralement du sang situé plus en hauteur dans le système digestif. Cliquez ici.
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