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Chapitre 7 : Choix et apprentissage d’une langue

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Quand un enfant est à l’aise avec l’utilisation des techniques de communication de base décrites dans le Chapitre 4, il est prêt à apprendre une langue. Un enfant sourd ou un enfant malentendant peut d’abord apprendre une langue de signes (voir Chapitre 8) ou une langue parlée (voir Chapitre 9). Quel que soit la langue qu’un enfant apprend, il doit convenir à ses compétences et besoins.

La langue qu’il apprend en premier lieu dépendra de beaucoup de choses telles que le nombre de sons qu’il peut entendre, la langue qu’il préfère, ses capacités naturels et les ressources disponibles dans sa communauté. Cela peut aussi dépendre de comment ses parents réagissent à sa surdité. La connaîssance d’autres personnes sourdes de la communauté peut aider les parents à pouvoir accepter la surdité de leur enfant et aussi à trouver des manières de l’aider à apprendre une langue.

Les endroits où il y a peu de ressources pour les enfants sourds, les parents peuvent sentir qu’ils n’ont aucun choix concernant le type de langage que leur enfant peut apprendre. Mais si vous donnez la priorité aux besoins et aux capacités de votre enfant, vous prendrez les meilleures décisions que vous pouvez.

A woman and child stand beside a small school and look at a sign that says "Deaf School, 20 km."
Ce n’est pas toujours facile de savoir ce qui est mieux pour un enfant... mais vous devez essayer.