Hesperian Health Guides

Quelques faits sur les abus sexuels

Un abus sexuel est tout contact à caractère sexuel, direct ou indirect, entre un adulte (ou des jeunes plus âgés) et un enfant plus jeune. La violence sexuelle peut arriver à n'importe quel enfant. Des cas de violence sexuelle ont lieu dans toutes les communautés, et dans les familles riches ou pauvres. Ces violences arrivent plus souvent aux filles mais aussi aux garçons.

Il existe de nombreux types d'abus sexuels. Parmi les plus courants il y a :

Les abus qui consistent à toucher un enfant

  • toucher les parties génitales d’un enfant ou demander à un enfant de toucher des parties génitales d'un adulte ;
  • embrasser ou étreindre un enfant d'une manière sexuelle ;
  • avoir des rapports sexuels ;
  • le sexe oral (bouche à pénis ou vagin).


Abus qui n'implique pas de toucher un enfant

  • utiliser un langage sexuel pour choquer un enfant ou l’exciter sexuellement ;
  • faire poser (séance de photos) un enfant ;
  • forcer un enfant à se prostituer ;
  • faire écouter ou visionner une scène de pornographie à un enfant.


La plupart des abus sexuels commence lorsque les enfants sont âgés de plus de 5 ans, mais de plus jeunes enfants peuvent aussi en être victimes. La plupart des enfants victimes de violence sont abusés par quelqu'un qu'ils connaissent, comme un membre de la famille ou un voisin, pas par un étranger. Souvent, la violence se poursuit pendant longtemps, parfois pendant des années.

Nous ne savons pas exactement comment la violence sexuelle est répandue, car les enfants n'en parlent souvent à personne. Mais il est possible qu’il y ait jusqu'à 1 enfant sur 4 dans le monde qui soit victime d’abus sexuel.

une femme qui parle à deux autres femmes.
Les abus sexuels peuvent revêtir une forme physique — comme les rapports sexuels, ou le fait de toucher ou embrasser des parties génitales. Mais il n’y a pas que le toucher, — cela peut être également dans le langage qui se réfère au sexe aussi.