Hesperian Health Guides

Comment les enfants se développent ?

Chaque enfant se développe dans 3 domaines principaux : physique (corps), mental (réflexion), et social (parler, écouter et s’entendre avec les gens). Dans chaque domaine, un enfant acquiert progressivement de nouvelles aptitudes dans un certain ordre.

Avant qu’un enfant apprenne à marcher par exemple, il doit apprendre plusieurs manières simples de contrôle son corps :

a baby lying on his back playing with a rattle.
a baby pushing himself to a sitting position.
1. D’abord, il doit pouvoir tenir sa tête et bouger ses mains et pieds
2. Ainsi, il peut utiliser ses mains et pieds pour se lever.
a baby sitting and reaching to one side.
a baby pulling himself to a standing position, using a chair.
3. Etant assis, il commence à se pencher, à atteindre et à prendre des objets. Cela l’aide à développer son équilibre – une aptitude dont il aura besoin très tôt pour se tenir debout et marcher.
4. Il se tient seul ensuite en position debout.

Avant qu’un enfant ne commence à parler avec d’autres personnes, il doit apprendre plusieurs manières simples de communication comme :

a child handing a box to a woman.
Donne-moi ça, s’il te plaît.
a child standing with arms stretched up.
1. comprendre les mots et les demandes simples 2. utiliser des signes ou des gestes
a child speaking while standing with arms stretched up.
prends-moi
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Ça sent bon.
3. dire des mots simples 4. utiliser des phrases courtes


a baby putting blocks on top of each other.
Chaque nouvelle aptitude s’imbrique aux aptitudes déjà apprises comme dans un jeu de construction.

Chaque nouvelle aptitude qu’un enfant apprend, se construit sur les capacités qu’il possède déjà pour le préparer à acquérir d’autres aptitudes plus complexes. Ainsi lorsqu’un enfant n’acquiert pas une aptitude, cela signifie qu’il a non seulement des problèmes dans cette aptitude mais aussi avec toutes les autres qui dépendent de celle-ci.

Par exemple, s’il a des difficultés pour tenir sa tête, il aura des difficultés à acquérir des aptitudes pour lesquelles le maintien de la tête est important comme s’asseoir ou faire quatre pattes. Au fil du temps, son développement prendra un retard par rapport aux autres enfants de son âge.